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Descifran cómo la cantidad de nitrógeno puede controlar la actividad génica

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SINC 17 agosto 2010 00:00
Ampliar CSIC

Investigadores del CSIC han obtenido las primeras imágenes de un sistema de control de genes por abundancia o por escasez de nitrógeno. Los resultados del trabajo, en el que colaboran dos grupos de las universidades de Alicante y de Tubinga (Alemania), aparecen publicados en el último número de la revista Proceedingsof the National Academy of Sciences (PNAS).

Los investigadores José Luis Llácer y Vicente Rubio, que trabajan en el Instituto de Biomedicina de Valencia (CSIC), han utilizado rayos X para determinar las estructuras de dos proteínas sensibles a la falta de nitrógeno, PII y NtcA, unidas a otra proteína, PipX. Estas estructuras permiten entender cómo se une NtcA, un factor de transcripción de cianobacterias, a sus genes diana, cómo los activa, y cómo la unión de PipX a NtcA potencia esta activación. Además revelan que, cuando hay abundancia de nitrógeno, PII “secuestra” tres moléculas de PipX e impide que éstas se unan a NtcA y la activen, evitando la expresión innecesaria e incluso dañina de los genes regulados por NtcA cuando esta expresión no es esencial. El trabajo supone también el hallazgo de un módulo Tudor, que desempeña un relevante papel de interacción con otras proteínas en procesos de control de genes, en la estructura de PipX. Hasta ahora no se había "fotografiado" un módulo Tudor realizando esta función.

Licencia : Creative Commons
Localización:
España
Categoría SINC:
Matemáticas, Física y Química

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