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Detectan en Marte nuevas evidencias de rocas carboníferas

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SINC / Science 15 diciembre 2008 00:00
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rocas carboníferas
Marte
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Una investigación ha descubierto nuevas evidencias de rocas carboníferas en la superficie de Marte, lo que sugiere que al menos parte del agua antigua del planeta no era tan acídica como se pensaba hasta ahora. Utilizando un espectrómetro en el Orbitador de Reconocimiento de Marte, el equipo de Bethany Ehlmann detectó carbonatos minerales (en la imagen, en verde) en una región de valles llamada Nili Fossae. Estos minerales probablemente se encuentran en rocas volcánicas que han sido erosionadas por agua cuyo pH es relativamente neutro. Pese a que Marte dispone de las materias primas necesarias para formar carbonatos –agua, basalto y una atmósfera con dióxido de carbono– los científicos no habían sido capaces hasta ahora de encontrar grandes áreas de carbonato en el planeta rojo. Una de las principales explicaciones de este misterio ha sido que las aguas acídicas disolvieron los carbonatos o bien impidieron que éstos se formaran. Además, la era media de Marte, la Hespérica, ha sido propuesta como una época en la que la erosión acídica era común.

Los nuevos carbonatos, que se dan en pequeñas exposiciones de rocas (menos de 10 kilómetros cuadrados), están acompañados de minerales de barro, lo que sugiere también que las aguas locales eran neutras o incluso alcalinas en el momento que estos minerales se formaron. Los autores sugieren que Marte, en la antigüedad, acogió una variedad de entornos húmedos, en los que la acidez de las aguas varió ampliamente. “Tal diversidad es una buena señal para el prospecto de pasados entornos habitables en Marte”, concluyen.

Licencia : Copyright NASA / JPL / JHUAPL / MSSS / Brown University
Localización:
Internacional
Categoría SINC:
Matemáticas, Física y Química

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