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La cena de una galaxia caníbal

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SINC 20 noviembre 2009 00:00
Más información sobre:
restos de polvo
Centaurus A
galaxia
Ampliar ESO/Y. Beletsky

En 1847, una hermosa galaxia llamó la atención del astrónomo británico John Herschel. Se trataba de Centaurus A (NGC 5128), una galaxia gigante y elíptica que se encuentra a 11 millones de años luz. Lo que Herschel no sabía es que su bella y espectacular apariencia se debe a restos de polvo que cubren su parte central. Estos restos son el producto de una fusión cósmica entre una galaxia elíptica gigante y otra galaxia espiral más pequeña llena de polvo. La ‘ingestión’ de la galaxia pequeña por parte de la grande ocurrió hace entre 200 y 700 millones de años. Ahora, el Telescopio de Nueva Tecnología en el Observatorio chileno de La Silla (perteneciente a la ESO) ha proporcionado una bella imagen de la galaxia, en cuyo centro parecen estar revolviéndose los restos de la galaxia pequeña.

Licencia : Copyright
Localización:
Europa
Categoría SINC:
Matemáticas, Física y Química

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