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Peces macho que dan a luz pero sólo crían si les gusta la madre

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SINC 17 marzo 2010 00:00
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Ampliar Kimberly Paczolt

Las especies de pez-pipa (Syngnathinae) y caballito de mar (Hippocampus) cuentan con el curioso honor de que sus machos son capaces de concebir y dar a luz. Así, las hembras depositan los huevos en una suerte de bolsa para la cría durante el apareamiento y luego los machos protegen y cuidan a sus crías en desarrollo durante un ‘embarazo’ de varias semanas.

Un equipo de investigadores de las universidades de Uppsala (Suecia) y A&M de Tejas (EEUU) decidió examinar a fondo este proceso, intrigados porque algunas crías sobrevivían y otras no. Su sorprendente conclusión, que se publica en Nature, apunta a que la clave reside en la percepción que tienen los machos de las hembras con las que se aparean. Así, los machos ‘encariñados’ con su hembra muestran una actitud de cuidado hacia sus crías, mientras que aquellos a quienes desagrada su pareja de apareamiento abortan de forma selectiva sus embriones para guardar ‘recursos’ para futuras oportunidades reproductivas. De este modo, el macho tiene la decisión final sobre el futuro de las crías.

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Localización:
Norteamérica
Categoría SINC:
Ciencias Naturales

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