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Resonancias magnéticas funcionales para ver lo que los monos pensarán a continuación

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SINC / Aniruddha Das y Yevgeniy Sirotin 20 enero 2009 00:00
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RMF
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flujo sanguíneo
activación
cerebro
Ampliar SINC / Aniruddha Das y Yevgeniy Sirotin

La resonancia magnética funcional (RMF) es una técnica no invasiva que se ha utilizado para rastrear la actividad neuronal y descubrir qué partes del cerebro se activan durante determinadas actividades. Se basa en el principio de que los incrementos del flujo sanguíneo en una zona del cerebro están directamente relacionados con la actividad neuronal en esa región. Eso es lo que se creía hasta ahora, porque un artículo publicado en Nature sugiere que esta técnica puede que no sólo muestre qué partes del cerebro están activas, sino también las que serán necesarias para lo que el cerebro piensa que hará a continuación.

Aniruddha Das y Yevgeniy Sirotin, de la Universidad de Columbia, utilizaron esta técnica con monos y observaron que, aunque algunas señales de la RMF se corresponden con la actividad cerebral en curso, también se produce un incremento del flujo sanguíneo en otras regiones menos activas. En concreto, los autores vieron cómo se incrementaba el flujo en la corteza visual del mono, incluso en situaciones de oscuridad total, cuando los animales esperaban que comenzase una tarea visual. Esto indica que los incrementos en el flujo sanguíneo pueden ocurrir con antelación en las áreas del cerebro que serán necesarias usar en el futuro próximo, porque se prevé un consumo futuro de energía. Aun así, los mecanismos por los que el cerebro se anticipa a su actividad futura y las señales que están implicadas en comunicar esta predicción todavía están por descubrir.

En la imagen, activación de los vasos sanguíneos en el cerebro provocados por un estímulo visual.

Licencia : Copyright
Localización:
Internacional
Categoría SINC:
Biomedicina y Salud

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