CIENCIAS NATURALES: Ciencias de la Tierra y del Espacio

Nueva herramienta para la datación de dientes fósiles

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Un estudio metodológico abre nuevas vías de investigación dentro del campo de la datación, ya que permite trabajar con cantidades de muestra extremadamente pequeñas.

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Resonancia Paramagética Electrónica
Espectroscopía
Banda-Q
Dientes fósiles
Datación

CENIEH | 01 marzo 2016 20:00

<p>Diente  fósil de caballo (Cuesta de la Bajada, Teruel)/V. Guilarte</p>

Diente  fósil de caballo (Cuesta de la Bajada, Teruel)/V. Guilarte

Verónica Guilarte, del Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (CENIEH), lidera un trabajo que se acaba de publicar en la revista PLOS ONE donde se presenta por primera vez una evaluación detallada del potencial que la espectroscopía de Resonancia Paramagnética Electrónica (ESR) en banda-Q ofrece en la datación de esmalte dental fósil.

Se trata de un novedoso estudio metodológico, realizado sobre dientes fósiles procedentes de varios yacimientos Europeos, que ha demostrado que la banda-Q ofrece sensibilidades 20 veces superiores a las alcanzadas empleando ESR en banda-X. El asombroso incremento de sensibilidad ofrece la ventaja de poder trabajar con cantidades de muestra extremadamente pequeñas (menos de 4 mg).

Puede ser imprescindible en el estudio de restos fósiles de gran valor, tales como dientes de homínidos

Este hecho puede ser imprescindible en el estudio de restos fósiles de gran valor, tales como dientes de homínidos. Por otro lado, el incremento en la resolución alcanzada presenta un especial interés para el análisis de las complejas señales involucradas en la datación de dientes fósiles u otros materiales del Cuaternario como corales, espeleotemas o moluscos.

Sin embargo, el punto clave del estudio se debe al esfuerzo metodológico realizado por los autores en el que examinan una gran variedad de variables y sus principales consecuencias en la determinación de la dosis, parámetro del cuál deriva la edad de la muestra.

“Los resultados alcanzados demuestran que la espectroscopía ESR en banda-Q puede ser considerada una nueva herramienta de gran potencial dentro del campo de la datación y de la dosimetría”, afirma Verónica Guilarte.

Espectroscopía ESR

La espectroscopía ESR es un método de datación que permite abarcar el estudio de la totalidad del Cuaternario (últimos 2,6 millones de años), y se ha utilizado frecuentemente en yacimientos arqueológicos de la Península Ibérica, como los de Atapuerca. En la actualidad, las dataciones ESR implican el empleo de la banda-X de frecuencia. Sin embargo, gracias al avance de la tecnología de las microondas han aparecido otras bandas de frecuencia, destacando la banda-Q, cuyo potencial en datación permanece prácticamente desconocido.

La reciente adquisición de un espectrómetro de Resonancia Paramagnética Electrónica en banda-Q por el CENIEH, cofinanciado con Fondos de Desarrollo Europeo (FEDER) asignados por el Ministerio de Economía y Competitividad, permitirá profundizar en las nuevas posibilidades que esta técnica ofrece dentro del campo de la datación.

El estudio titulado “Evaluating the potential of Q-band ESR spectroscopy for dose reconstruction of fossil tooth enamel” ha sido posible gracias a una colaboración franco-hispana en la que participan investigadores del CENIEH y del Institut de Radioprotection et de Sûreté Nucléaire (IRSN, Paris).

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Zona geográfica: Castilla y León
Fuente: CENIEH

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