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Hoy se celebra el Día Mundial de Lucha contra la Desertificación y la Sequía

Una ‘spin-off’ de Cartagena desarrolla un sistema para prevenir los efectos de la sequía

FutureWater, una firma vinculada a la Universidad Politécnica de Cartagena, está desarrollando un sistema operativo para la detección temprana, seguimiento y caracterización de las sequías que permita a los agricultores y gestores del agua adoptar medidas para prevenir sus efectos. La firma tiene ya listo el primer módulo de este programa que mide el verdor de la vegetación con información procedente del satélite Modis de la NASA.

El índice de verdor detecta la cantidad de biomasa verde, o fotosintéticamente activa, contenida en una porción de superficie. / FutureWater

Coincidiendo con la celebración hoy del Día Mundial de Lucha contra la Desertificación y la Sequía, la consultora hispano-holandesa FutureWater, vinculada a la Universidad Politécnica de Cartagena, ha anunciado el desarrollo del primer módulo de un sistema operativo para la detección temprana, seguimiento y caracterización de las sequías.

El desarrollo se está realizando en el marco del proyecto GESEQ (Gestión de Sequías), de tres años de duración y un presupuesto global del 150.000 euros, financiado en un 40% por el Ministerio de Economía y Competitividad a través del programa Torres Quevedo, explica a Sinc Sergio Contreras, coordinador del proyecto.

El sistema operativo incluirá variables como el verdor de la vegetación, las precipitaciones y la cantidad de agua en embalses, ríos y presas

La sequía, que es un problema constante en España, está este año afectando severamente al sureste ibérico, donde se ha registrado, de septiembre a mayo, el periodo más seco desde que se tienen registros de lluvias, hace 150 años. Por ello, dice Contreras, “es tan importante disponer de un sistema de caracterización que permita tomar medidas preventivas tanto a los agricultores como a los gestores del agua”.

El sistema operativo constará de varios módulos que medirán variables como el verdor de la vegetación, las precipitaciones y la cantidad de agua disponible en los embalses, ríos y presas. “Queremos combinar muchos índices que serán procesados por el sistema para generar automáticamente un indicador global que permita realizar una alerta temprana sobre la llegada de la sequía y caracterizar su severidad”, añade.

Satélite de la NASA

Por el momento, FutureWater tiene listo el módulo que mide el llamado índice verde normalizado (del inglés NDVI o Normalized Density Vegetation Index), obtenido a partir de imágenes procesadas por el satélite de observación de la tierra Modis, de la NASA”

Según Contreras, este índice de satélite detecta la cantidad de biomasa verde, o fotosintéticamente activa, contenida en una porción de superficie. “En periodos con abundancia de precipitaciones resultan esperables mayores tasas de generación de biomasa verde o verdor. Si se calcula la desviación o anomalía del verdor de una superficie concreta respecto del valor promedio observado a lo largo de un periodo, se obtiene una medida indirecta de la severidad de la sequía y sus efectos sobre la vegetación natural y los cultivos”.

Con este índice se puede comprobar que la escasez de precipitaciones desde el pasado 1 de octubre ha sido especialmente intensa en el sureste español. El verdor de la vegetación medido a finales de abril fue muy inferior a los valores promedios registrados en el periodo 2002-2012.

Los usuarios potenciles serán las confederaciones hidrográdicas, los agricultores y las aseguradoras

Tras comprobar el buen funcionamiento del índice de verdor, los investigadores de FutureWater afrontan ahora el desarrollo de otros módulos con indicadores que no proceden de satélites sino de estaciones pluviométricas y foronómicas (las que miden el caudal circulante de ríos y arroyos).

También tienen previsto añadir la información del volumen de embalses y presas. “Con todo esto tendremos una información global y completa”, señala este experto en ecohidrología de zonas áridas.

Varios tipos de sequía

El investigador explica que existe cierto desfase temporal en la percepción de la sequía. “La primera que se aprecia es la meteorológica, cuando deja de llover; luego se ve en la agricultura de secano, ya que su productividad depende de la lluvia. El consumo y los cultivos de regadío tardan más en verse afectados porque se recurre al agua almacenada en los embalses, pero cuando las reservas de agua se empiezan a agotar, ya se nota por las restricciones en hogares y regadíos”.

FutureWater está buscando “un indicador global que caracterice todos los tipos de sequía: la meteorológica, la agronómica, la hidrológica y la socioeconómica”, dice Contreras

“Los usuarios potenciles de este sistema operativo serán las confederaciones hidrográficas que ya han mostrado mucho interés, también los agricultores e incluso las compañías aseguradoras que gestionen daños y perjuicios por sequias”, concluye en coordinador.

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