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Escarabajos que sirven como modelos para dispositivos ópticos

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SINC 23 julio 2009 00:00
Más información sobre:
luz polarizada
exoesqueleto
estructura celular
escarabajo
Ampliar P. Vukusic / Universidad de Exeter

Poseedor de un hermoso exoesqueleto, el escarabajo enjoyado o Chrysina gloriosa debe los brillos verdes de su armadura a una compleja estructura celular. Intrigados por la curiosa forma de reflejar la luz del escarabajo, que parece verde cuando recibe luz no polarizada (como la luz solar regular) y oculta el color cuando recibe luz polarizada circularmente a la derecha, un equipo de investigadores del Instituto Tecnológico de Georgia (EEUU) decidió describir la estructura celular del insecto. Así, muestran que el exoesqueleto está organizado en células hexagonales, aunque también cuenta con células de cinco y de siete lados, dependiendo de la curvatura local. Los investigadores señalan que esta organización de capas compactadas es análoga al orden de las moléculas en un cristal líquido nemático quiral, que se han estudiado para usarlos en dispositivos fotónicos. En su artículo en Science, los investigadores consideran que sus hallazgos sobre la estructura de las células del exoesqueleto podrán servir para inspirar nuevos aparatos ópticos.

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Localización:
Norteamérica
Categoría SINC:
Ciencias Naturales

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