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La innovación, detonante de las migraciones humanas

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SINC / Science / Chris Henshilwood 28 octubre 2008 00:00
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Una nueva investigación realizada en el sur de África parece haber resuelto la pugna entre dos teorías sobre las migraciones humanas. Éstas surgieron cuando los humanos comenzaron a dispersarse en y fuera de África hace entre 80.000 y 60.000 años, un periodo de tiempo que también vio cómo surgían dos tradiciones importantes de construcción de herramientas (conocidas como las industrias de Still Bay y Howieson’s Poort) en el sur del continente. A la hora de explicar el motivo de estas migraciones, hay investigadores que sugieren que las innovaciones fueron la razón principal que empujó a los humanos a dispersarse, mientras que otros atribuyen estos desplazamientos a cambios climáticos. Sin embargo, como no existía una línea de tiempo clara sobre la expansión humana a lo largo de África, el debate no se podía resolver.

Ahora, la investigadora Zenobia Jacobs y sus colegas han fechado varios artefactos de Still Bay y Howieson’s Poort, encontrados en nueve enclaves con diferentes climas y ecologías a lo largo del sur de África. Sus resultados muestran que ambas industrias sólo prosperaron brevemente y declinaron durante el periodo crítico de la expansión y dispersión humana de hace 80.000-60.000 años. Más aun, el auge de estas industrias no parece estar relacionado con ningún cambio climático, lo que sugiere que los estallidos de innovación no se pueden explicar por factores medioambientales.

La investigación se publica este viernes en Science.

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Localización:
Internacional
Categoría SINC:
Ciencias Sociales

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