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Primera evidencia de formación de planetas rocosos en un sistema Tatooine

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Mark Garlick,UCL,Univ.of Warwick and Univ.of Sheffield 27 febrero 2017 17:00
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Ampliar Mark Garlick,UCL,Univ.of Warwick and Univ.of Sheffield

Tatooine es el planeta donde nació Luke Skywalker en la saga Star Wars, un mundo  donde brillan dos soles. En el universo también existen sistemas con dos estrellas, pero hasta la fecha todos los exoplanetas asociados a ellos eran gigantes gaseosos, similares a Júpiter, creados en las regiones más frías. Ahora, por primera vez, un equipo de astrónomos liderados desde el University College de Londres, ha encontrado un disco de fragmentos rocosos alrededor de un sistema estelar doble: SDSS 1557, por lo que planetas como Tatooine pueden formarse en estos mundos de dos estrellas.

El descubrimiento, publicado hoy en la revista Nature Astronomy,confirma la presencia de restos de asteroides fragmentados orbitando en torno al doble sol, que está formado por una estrella enana blanca y una enana marrón (ilustradas en la imagen) a unos 1000 años luz de distancia.

A diferencia del gélido material rico en carbono encontrado en otros sistemas estelares dobles, el material planetario identificado en SDSS 1557 es rico en metales, incluyendo al silicio y al magnesio. Estos elementos fluyen desde su órbita hacia la superficie de la estrella doble, contaminándola temporalmente con un material equivalente a un asteroide de 4 km.

En nuestro sistema solar, el cinturón de asteroides contiene los bloques de construcción sobrantes de Mercurio, Venus, la Tierra y Marte, y los científicos los estudian para comprender mejor cómo se forman los exoplanetas rocosos y potencialmente habitables. El mismo enfoque fue utilizado para examinar el sistema SDSS 1557. Si tiene planetas dentro, todavía no se pueden detectar directamente, pero sí los fragmentos que informan sobre su posible existencia.

El equipo observó los espectros y longitudes de onda del material con los instrumentos del Observatorio Gemini Sur y el VLT del Observatorio Europeo Austral (ESO), en Chile.

Licencia : Creative Commons
Localización:
España
Categoría SINC:
Matemáticas, Física y Química

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