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Evidencias de placas tectónicas ‘sumergidas’ en la luna Europa

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NASA 09 septiembre 2014 10:50
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Europa

Los científicos ya habían observado regiones donde se expande la corteza helada de Europa, una de las lunas de Júpiter. Ahora investigadores de las universidades de Idaho y Johns Hopkins (EE UU) han detectado por primera vez zonas de subducción, es decir, áreas donde la vieja corteza se adentra hacia abajo para destruirse y dejar hueco a la nueva. Se trata de los primeros signos de tectónica de placas fuera de la Tierra, donde esta teoría explica los movimientos de los bloques sobre su superficie y la dinámica de montañas, volcanes y terremotos.

En la imagen se ilustra cómo se supone ocurre el proceso de subducción, donde una placa externa de hielo, de entre 20 y 30 kilómetros de espesor, se adentra en la corteza interior más caliente hasta diluirse. En la placa superior se producen bandas plegadas y emergen ‘criolavas’ por procesos de erupción. Las fotografías reales que han servido de base para estos análisis fueron tomadas a comienzos de la década de los 2000 por el satélite Galileo de la NASA.

“Si tiene un sistema global de tectónica de placas, Europa puede ser más parecida a la Tierra de lo que imaginamos", dice Simon Kattenhorn, uno de los autores, que subraya: "Este descubrimiento no solo la convierte en uno de los cuerpos geológicamente más interesantes del sistema solar, sino que también implica una comunicación bidireccional entre su exterior y el interior, una forma de mover material desde la superficie al océano (interno), un proceso con importantes implicaciones en el potencial de Europa como un posible mundo habitable”.

Ilustración de la posible tectónica de placas en la gélida corteza de Europa. / Noé Kroese, I.NK Noé Kroese, I.NK
Licencia:
Creative Commons
Localización:
Norteamérica
Categoría SINC:
Matemáticas, Física y Química

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