CIENCIAS NATURALES: Ciencias de la Vida

Captan el sonido de una ballena imitando la voz humana

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Por primera vez un equipo de científicos ha registrado el sonido de una ballena reproduciendo la voz humana. NOC, la ballena cuya voz fue registrada, tuvo que modificar su mecánica vocal para sonar así, lo que, según los científicos, sugiere una motivación para el contacto.

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SINC | 22 octubre 2012 17:00

Un equipo de investigación ha registrado que las ballenas –o al menos una ballena blanca en concreto– son capaces de imitar la voz humana. Esta capacidad ha sorprendido a los científicos, ya que los sonidos emitidos normalmente por estos cetáceos son completamente diferentes. El hallazgo ha sido publicado esta semana en la revista Current Biology.

Sam Ridgway, de la Fundación Nacional de Mamíferos Marinos (EE UU), declara que sus observaciones indican que la ballena “tuvo que modificar su mecánica vocal para emitir este tipo de sonidos”. Según Ridgway, “este esfuerzo sugiere una motivación para el contacto por parte del animal”.

Todo comenzó en 1984, cuando los investigadores empezaron a escuchar sonidos poco habituales que provenían del recinto en el que nadaban ballenas y delfines. Tal y como ellos describen, el sonido era similar a dos personas conversando en la distancia.

Los sonidos registrados son un claro ejemplo de aprendizaje vocal por parte de la ballena. 

Poco tiempo después, un buzo que nadaba junto a una ballena blanca en concreto, llamada NOC, salió a la superficie preguntando a sus compañeros quién le había pedido que saliera, y estos llegaron a la conclusión de que la fuente de esas “palabras” había sido NOC.

Existen algunas referencias previas de ballenas “hablando” como humanos, pero en este caso el equipo de Ridgway decidió intentar registrar pruebas reales. Grabaron los sonidos del cetáceo, y comprobaron que estos tenían un ritmo similar al discurso humano y las frecuencias estaban varias octavas por debajo de los típicos sonidos de las ballenas, más cercanas a la frecuencia de la voz humana.

Para Ridgway, los sonidos registrados “son un claro ejemplo de aprendizaje vocal por parte de la ballena”.

Para emitir este tipo de sonidos, NOC tuvo que variar la presión de su tracto nasal mientras hacía otros ajustes musculares e hinchaba el saco vestibular de su orificio nasal. Es decir, tuvo que hacer considerables esfuerzos para imitar la voz humana.

Aunque la grabación de la voz de NOC se ha hecho pública ahora, esta ballena blanca murió hace cinco años, después de 30 en la Fundación Nacional de Mamíferos Marinos.

Referencia bibliográfica:

Sam Ridgway, Donald Carder, Michelle Jeffries y Mark Todd. “Spontaneous human speech mimicry by a cetacean”. Current Biology. 10.1016/j.cub.2012.08.044

Zona geográfica: Norteamérica
Fuente: SINC

Comentarios

  • m |22. octubre 2012 17:55:37

    qué noticia tan bonita y qué pena la muerte de Noc

    Responder a este comentario

  • puro |23. octubre 2012 10:22:21

    suena a traca

    Responder a este comentario

  • Gazpacho |23. octubre 2012 10:22:51

    Seguro que están intentando advertirnos de algo...

    Responder a este comentario

  • Alberto |23. octubre 2012 10:23:07

    Me parece increíble, desconocía esta capacidad de las ballenas

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  • E |23. octubre 2012 10:23:41

    Alucinante! Pero las Belugas (como era el caso de NOC) se les da genial imitar sonidos, amen de que las que hay en acuarios que imitan a los humanos que las observan

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  • bunkermann |23. octubre 2012 10:23:48

    La Urraca Canora, Ave Lira o Menura novaehollandiae para los más exactos, es un ave que llama la atención no sólo por lo vistoso de su plumaje, sino además por su canto. O mejor dicho, la manera en que imita y reproduce casi cualquier sonido.
    http://www.youtube.com/watch?v=5a4ori9sly4
    Eso no implica que quiera comunicarse con el hombre ni razone los sonidos que produce.

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  • Carlos |23. octubre 2012 10:23:56

    Está cantando flamenco con un kazoo en la boca.

    Responder a este comentario

  • bunkermann |23. octubre 2012 10:24:04

    Suena algo así como: poron pon poon, oe,oe,oe,oee...
    Y si han aprendido esas tonterias, mejor que se queden sin comunicarse

    Responder a este comentario

  • bunkermann |23. octubre 2012 10:24:09

    A mi me suena algo así como: poron pon poon, oe, oe, oe ,oee...

    Responder a este comentario

  • Lluis Ballell |23. octubre 2012 10:24:16

    Según Ridgway, “este esfuerzo sugiere una motivación para el contacto por parte del animal” -SIC
    En mi opinión es muy pretencioso otorgar pretenciones en uno u otro sentido más allá de una "imitación" intencionada.

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  • Mayra Pereira |24. octubre 2012 17:52:46

    Bunkermann No comparto tu opinion para nada, ami no me parece ninguna tonteria, al contrario me parece algo muy bonito e interesante que estos animales se intenten comunicar imitando nuestra voz y nosotros como "animales" no queramos escucharlo.

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  • ballenato |24. octubre 2012 17:52:53

    Al leer el artículo tuve la tentación de creer que las ballenas son seres inteligente. Pero comparado con el derroche de intelecto humano que demuestran los comentarios anteriores, me ha quedado claro que es un ser inferior, sin conciencia real de lo que esta haciendo, y que solo imita sin razonar lo que hace.

    Por cierto, se entiende claramente que dice: "So long and thanks for all the fish!"

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  • carlos soto |25. octubre 2012 09:58:08

    bueno soy lo suficientemente inteligente y racional para reconocer que ay un grado importante de inteligencia en muchos animales y esto solo abala lo que pienso y no es lo mismo que me dan a demostrar los comentarios de algunas personas con respecto a esto .

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  • kazola |25. octubre 2012 09:59:00

    bunkermann para expresar tus tonterias de garrulo, mejor que tú te quedes sin comunicarte.
    Esto es otra maravilla de la naturaleza y otra es que gente como tú, por selección natural, acabareis desapareciendo.
    Lástima que esto se publique 5 años más tarde que el animal muriera.

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  • Vero |25. octubre 2012 09:59:10

    Imitan la voz humana , al igual q los loros

    Responder a este comentario

  • RespuestasVeganas.Org |08. noviembre 2012 10:24:05

    bunkermann, esta ballena ya ha conseguido más que bebés y niños pequeños humanos en este sentido.

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