BIOMEDICINA Y SALUD: Epidemiología

Confirmada la relación entre contaminación y riesgo de asma infantil

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Una revisión a gran escala evidencia la relación entre contaminación atmosférica provocada por el tráfico rodado y el desarrollo de asma infantil. Los datos estiman que el asma afecta a 334 millones de personas en todo el mundo y que la prevalencia del asma infantil ha aumentado significativamente desde los años 50.

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ISGlobal | | 22 noviembre 2016 11:17

<p>La prevalencia del asma infantil ha aumentado significativamente desde los años 50. / Petr Kratochvil (Creative Commons)</p>

La prevalencia del asma infantil ha aumentado significativamente desde los años 50. / Petr Kratochvil (Creative Commons)

Los niños y adolescentes expuestos a niveles altos de contaminación atmosférica tienen un mayor riesgo de desarrollar asma, según una revisión sistemática y análisis a gran escala realizada por investigadores del Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal) y de la Universidad de Leeds.

Se estima que el asma afecta a 334 millones de personas en todo el mundo y numerosos estudios muestran que la prevalencia del asma infantil ha aumentado significativamente desde los años 50. Se desconoce en gran medida el porqué de este aumento, pero los expertos creen que es debido a los cambios en las exposiciones ambientales incluyendo la contaminación del aire.

Este estudio, publicado en Environment International, es la síntesis más grande y actualizada de la evidencia científica sobre la relación entre contaminación atmosférica provocada por el tráfico rodado y el desarrollo de asma infantil.

Los efectos más fuertes están en la exposición al carbono negro, un marcador de los tubos de escape y un contaminante relacionado con el diésel

Los autores revisaron más de 4.000 estudios epidemiológicos publicados entre 1999 y septiembre de 2016, y analizaron los datos de 41 de estos estudios epidemiológicos (muchos de ellos publicados en los últimos dos años) que cumplían los criterios de inclusión para el metaanálisis. 

 Haneen Khreis, investigadora de la Universidad de Leeds y primera autora de la publicación, concluye que “gracias al análisis realizado en este estudio, en el que se combinan datos de múltiples estudios, podemos afirmar que existe una asociación entre la exposición a la contaminación atmosférica y el desarrollo de asma infantil”.

Problema mundial de salud

En concreto, la revisión incluye la exposición al dióxido de nitrógeno (NO2), al carbono negro u hollín y a las partículas en suspensión PM2.5 y PM10 emitidas por el tráfico durante la infancia y el desarrollo posterior de asma. 

"Nuestro análisis muestra que los efectos más fuertes están asociados con las exposiciones al carbono negro, un marcador específico de los tubos de escape de los vehículos y un contaminante relacionado con el diésel, pero se necesitan más investigaciones para sacar conclusiones definitivas, incluyendo la exploración de los contaminantes que van más allá de los tubos de escape", según Khreis .

Actualmente, muchas ciudades de Europa están dominadas por el diésel y existe una necesidad urgente de reducir sus emisiones. “La contaminación atmosférica tiene un gran impacto en la salud de la infancia”, destaca Mark Nieuwenhuijsen, coordinador del estudio y director de la Iniciativa de Planificación Urbana, Medio Ambiente y Salud de ISGlobal. “La exposición a la contaminación atmosférica es un problema de primer nivel mundial y debemos actuar ya”, concluye.

Referencia bibliográfica:

Haneen Khreis, Charlotte Kelly, James Tate, Roger Parslow, Karen Lucas, Mark Nieuwenhuijsen. Exposure to traffic-related air pollution and risk of development of childhood. A systematic review and meta-analysisEnvironmental International. DOI: 10.13140/RG.2.2.13217.81760.

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Zona geográfica: España
Fuente: ISGlobal

Comentarios

  • Jirko |22. noviembre 2016 15:49:39

    Reducir el transporte es poco viable y el cambio a vehículos menos contaminantes tardará una década. Sin embargo la prevención de asma y alergias mediante la eliminación de los contaminantes es posible.
    Con la fotocatálisis de alta eficacia es posible purificar el aire interior y exterior, eliminando los NOx se reducen los PM2,5 y el ozono.
    La prevención es la major arma de evitar las enfermedades futuras.

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  • RODRIGO ALVARGONZÁLEZ PICÓN |24. noviembre 2016 09:41:12

    Los gobiernos se ríen de nosotros. Cuando se aplicó la ley antitabaco, mantuve una discusión cordial con la portavoz de SINC en Twitter sobre el hecho de que se trataba de una cortina de humo del poder para ocultar otros problemas políticos y los reales de contaminación. Por ejemplo, el diésel está considerado cancerígeno desde hace tiempo por la OMS, las partículas flotantes del tráfico y del asfalto también y cada día se acumulan los estudios que confirman los daños de la contaminación en la salud. Pero ni el Gobierno español ni la UE han prohibido -ni siquiera existe fecha límite- la producción de vehículos diésel, así como no se aplican políticas efectivas para filtrar los contaminantes de cualquier motor o industria y seguimos extrayendo y usando el carbón para su uso industrial.
    Todo el mundo se movilizó por el consumo de tabaco en bares cuando existían soluciones racionales que iban desde la segregación hasta la prohibición del tabaco -siendo tan dañino como el mismo Gobierno asegura- pero para el verdadero problema mundial, la contaminación y el cambio climático, nadie sale a las calles -e incluso en los EUA eligen un presidente que anunciaba en el programa electoral la creencia de que el cambio climático es una conspiración contra los países occidentales.
    Seamos serios y luchemos por lo importante y el futuro de nuestra vida en la Tierra. Exijamos a los medios de comunicación que estas noticias sean portada, boicoteemos a las empresas que dañan el planeta, manifestémonos por crear un mundo mejor para nuestros hijos y nietos...

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