HUMANIDADES: Historia

Investigadores españoles secuencian el ADN mitocondrial de los primeros agricultores

  • Facebook
  • Delicious
  • Meneame
  • Arroba

Un equipo de investigadores españoles ha secuenciado por primera vez el ADN mitocondrial de los primeros agricultores del Oriente Próximo. Los expertos han analizado muestras de tres yacimientos situados en la cuna de las primeras prácticas agrícolas del Neolítico: el valle medio del Éufrates y el oasis de Damasco, situados en el territorio actual de Siria y datados hace unos 8.000 años antes de Cristo.

Más información sobre:
primeros
agricultores
Neolítico
ADN mitocondrial
Oriente Próximo

UB | 06 junio 2014 10:30

<p>Los expertos han analizado muestras de tres yacimientos situados en la cuna de las primeras prácticas agrícolas del Neolítico. /. Alejandro Pérez-Pérez / UB</p>

Los expertos han analizado muestras de tres yacimientos situados en la cuna de las primeras prácticas agrícolas del Neolítico. /. Alejandro Pérez-Pérez / UB

Una investigación, en la que participan las univeridades de Barcelona (UB) y Autónoma de Bracelona (UAB), entre otras instituciones, ha logrado secuenciar por primera vez el ADN mitocondrial de los primeros agricultores de Oriente Próximo. L,Los resultados han sido publicados en la revista PLOS Genetics.

Los expertos han analizado muestras de tres yacimientos situados en la cuna de las primeras prácticas agrícolas del Neolítico: el valle medio del Éufrates y el oasis de Damasco, situados en el territorio actual de Siria y datados hace unos 8.000 años antes de Cristo.

El trabajo se ha centrado en el estudio del ADN mitocondrial –un material genético que se transmite por línea materna y de forma no mendeliana– de los primeros agricultores del Neolítico, a partir de muestras obtenidas por el equipo de la UAB y procesadas inicialmente por el equipo de la UB.

Hace unos 12.000 años, en la región del Creciente Fértil de Oriente Próximo, se iniciaron las primeras prácticas agrícolas y ganaderas

Una gran revolución en las sociedades humanas

Hace unos 12.000 años, en la región del Creciente Fértil de Oriente Próximo, se iniciaron las primeras prácticas agrícolas y ganaderas. Este conjunto de procesos, conocido como Neolítico o revolución neolítica, originó una profunda transformación social, cultural y económica en la estructura de las poblaciones humanas: producción agrícola, sedentarismo, origen de las primeras ciudades y las sociedades modernas, etc.

Tal como explica Eva Fernández, primera autora del artículo y doctorada por la UB, "la revolución neolítica se expandió rápidamente a otras regiones, donde los nuevos patrones de subsistencia se impusieron al modelo cazador-recolector dominante hasta el momento".

Según Fernández, conocer la naturaleza del proceso de difusión, es decir, si fue un proceso de migración poblacional o de asimilación cultural, "ha sido el centro de un intenso debate científico en los últimos cincuenta años, con múltiples contribuciones de varios campos de investigación, como la arqueología, la antropología física, la lingüística y, más recientemente, la paleogenética de poblaciones humanas".

Genética desconocida

La composición genética de las primeras poblaciones neolíticas era hasta hoy una incógnita científica, pese a los adelantos científicos de la última década sobre la genética de varias poblaciones neolíticas europeas.

El catedrático de la UB Daniel Turbón, otro de los autores, explica que los publicados en este trabajo son los primeros resultados sobre los  agricultores primigenios de Oriente Próximo, es decir, "lo que se consideraría el stock genético neolítico original".

Ahora bien, el propio experto recuerda que existen otros datos publicados sobre los primeros agricultores en Europa. "Las conclusiones de estos estudios previos –prosigue Turbón– se basan en la comparación con poblaciones actuales de Oriente Próximo; puesto que la información genética de las primeras sociedades agrícolas era hasta ahora desconocida".

De Orientel Próximo a Europa

El nuevo estudio publicado en PLOS Genetics proporciona un nuevo marco de referencia adecuado para interpretar resultados de otros estudios sobre población neolítica europea, apuntan los autores.

Las primeras expansiones poblacionales que trajeron el Neolítico a Europa habrían tenido lugar por mar, y no por tierra

Según las conclusiones, el ADN mitocondrial recuperado de estas poblaciones neolíticas presenta afinidades genéticas con el ADN de los primeros agricultores de Cataluña y Alemania. Este hecho indica que el proceso de difusión del Neolítico se produjo probablemente mediante la migración pionera de pequeños grupos poblacionales. Además, las dos rutas de migración –Mediterránea y Europea– habrían estado genéticamente conectadas.

"La conclusión más significativa –dice Eva Fernández– es que los patrones de similitud genética encontrados entre las poblaciones del Creciente Fértil y las islas de Chipre y Creta reafirman la hipótesis de que las primeras expansiones poblacionales que trajeron el Neolítico a Europa habrían tenido lugar por mar, y no por tierra a través de Anatolia, tal y como se había argumentado hasta ahora".

Expansión neolítica

Otros estudios científicos habían aportado indicios de una vía alternativa de expansión poblacional del Neolítico en Europa diferente a la de Anatolia. Tal como subraya Turbón, "recientes hallazgos arqueológicos han documentado que el Neolítico llegó a Chipre hace unos 10.600 años, poco después de que la agricultura se documentara por primera vez en Oriente Próximo".

Los patrones arquitectónicos y de entierro del yacimiento chipriota muestran un paralelismo con los que se han encontrado en el valle medio del Éufrates, hecho que apunta a una colonización directa desde estos territorios. "Además –añade Turbón–, la interpolación espacial de los datos de radiocarbono de diferentes yacimientos neolíticos de Oriente Próximo y Europa sugiere también una primera oleada expansiva por vía marítima a través de Chipre".

Con el fin de reafirmar estas conclusiones, el equipo científico tiene el objetivo de extender el análisis a un mayor número de muestras humanas neolíticas de otras regiones del Creciente Fértil, así como ampliar el número de marcadores genéticos estudiados en las mismas muestras.

Referencia bibliográfica;

Eva Fernández et al. "Ancient DNA Analysis of 8000 B.C. Near Eastern Farmers Supports an Early Neolithic Pioneer Maritime Colonization of Mainland Europe through Cyprus and the Aegean Islands". PLOS Genetics, 5 de junio de 2014

Zona geográfica: Cataluña
Fuente: UNIVERSIDAD DE BARCELONA

Comentarios

QUEREMOS SABER TU OPINIÓN

Por favor, ten en cuenta que SINC no es un consultorio de salud. Para este tipo de consejos, acude a un servicio médico.

AGENCIA SINC EN TWITTER