CIENCIAS NATURALES: Ciencias Agrarias

La araña roja ataca los viñedos

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Un grupo de investigación internacional de científicos de España, Canadá y Países Bajos ha localizado una cepa de la araña roja (Tetranychus urticae) con capacidad para adaptarse a nuevos cultivos como el viñedo, a los que no afectaba hasta ahora. Su genoma fue secuenciado en 2011 y gracias a ello estudian la forma de prevenir esta plaga en las hojas de la vid.

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UR | | 15 febrero 2016 16:04

<p>La nueva cepa de la araña roja tiene capacidad para adaptarse a nuevos cultivos como el viñedo, donde hasta ahora solo se localizaba de forma marginal. / UR</p>

La nueva cepa de la araña roja tiene capacidad para adaptarse a nuevos cultivos como el viñedo, donde hasta ahora solo se localizaba de forma marginal. / UR

La araña roja (Tetranychus urticae) puede alimentarse de más de 1.100 especies de plantas. Su control mediante plaguicidas químicos a escala mundial está valorado en más de mil millones de euros al año. Tradicionalmente la araña roja ha extraído los nutrientes que necesita de las hojas de plantas hortícolas como el tomate, las judías, los pepinos y los pimientos, cultivos extensivos como el maíz o la soja, o los frutales.

"Al nutrirse de la hoja de la vid, la planta no puede hacer bien la fotosíntesis y esto puede afectar a la producción y rendimiento", dice Miodrag Grbic

Investigadores del Instituto de Ciencias de la Vid y del Vino (Gobierno de La Rioja, Universidad de La Rioja, CSIC) y de las universidades de La Rioja, Western Ontario (Canadá), Gante (Bélgica) y Ámsterdam (Holanda) dan cuenta en la revista BMC Genomics del hallazgo en viñedos de Murcia de una nueva cepa de este ácaro que ataca a las hojas de la vid.

Según señalan en su artículo, esta nueva cepa de la araña roja tiene capacidad para adaptarse a nuevos cultivos como el viñedo, donde hasta ahora solo se localizaba de forma marginal, bien porque la vid no era atractiva para la plaga o porque lograba defenderse ante su llegada.

Lo que se propone este grupo internacional de investigadores es estudiar el cambio de interacción entre el ácaro y la vid a nivel genómico, aplicando herramientas que solo se pueden utilizar porque se dispone de la secuencia completa tanto del genoma de la planta como del de la araña roja.

Entre los investigadores de este grupo se encuentra Miodrag Grbic que en 2011 lideró el equipo responsable de la secuencia completa del genoma de la araña roja. "Al nutrirse de la hoja de la vid, la planta no puede hacer bien la fotosíntesis y esto puede afectar a la producción y rendimiento y, en definitiva, a la calidad del vino", apunta el científico.

Este estudio permitirá determinar de qué forma esta cepa de araña roja de Murcia se ha convertido en una plaga agresiva que puede producir defoliación completa de la planta. La araña roja es además una plaga con una capacidad sorprendente para desarrollar resistencia contra los nuevos plaguicidas en períodos de 2 a 4 años.

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Los investigadores Miodrag Grbic y Cristina Rioja, con unas plantas de vid de cultivo afectadas por la araña roja / UR

Mata las hojas que parasita

En el estudio se ha aislado una de estas poblaciones (o cepas) que estaba parasitando la vid en Murcia y se ha estudiado su capacidad de parasitar la vid en comparación con la capacidad que muestra una población de la misma especies cultivada en el laboratorio y que normalmente parasita leguminosas. Los resultados muestran que la procedente de la vid es capaz de parasitarla a pesar de la respuesta a nivel de expresión génica que desata en las plantas parasitadas.

Dos cepas o poblaciones de Tetranychus urticae provocan cambios de expresión en la vid y que estos son más intensos en el caso de la cepa de Murcia

El trabajo demuestra que las dos cepas o poblaciones de Tetranychus urticae provocan cambios de expresión en la vid y que estos son más intensos en el caso de la cepa de Murcia. A pesar de esta respuesta de la planta, el ácaro se establece y acaba matando las hojas que parasita.

Tetranychus urticae es una especie que se reproduce muy rápidamente y alcanza un gran número de individuos lo que motiva que puedan seleccionarse mutaciones de resistencia a plaguicidas o también cambios que les permitan atacar nuevas especies ampliando su espectro de parasitismo. En este caso, este cambio se está produciendo y es posible que esta nueva línea que parasita vid se vaya extendiendo por el viñedo, quizás también de la mano del cambio climático.

José Miguel Martínez Zapater, director del Instituto de Ciencias de la Vid y el Vino (ICVV), indica que el hallazgo de esta nueva cepa de la araña roja "representa una oportunidad para conocer qué tipo de cambios tienen que darse en la plaga para que pueda parasitar la vid, es decir, qué mecanismos de interacción se ven afectados. A partir de esa información –concluye– se podrían desarrollar nuevas estrategias de protección del viñedo".

Referencia bibliográfica:

Jose Díaz-Riquelme, Vladimir Zhurov, Cristina Rioja, Ignacio Pérez-Moreno, Rafael Torres-Pérez, Jérôme Grimplet, Pablo Carbonell-Bejerano, Sabina Bajda, Thomas Van Leeuwen, José Miguel Martínez-Zapater, Miodrag Grbic and Vojislava Grbic. "Comparative genome-wide transcriptome analysis of 'Vitis vinifera' responses to adapted and non-adapted strains of two-spotted spider mite, ''Tetranyhus urticae'" BMC Genomic, 2016; 

Zona geográfica: La Rioja
Fuente: Universidad de la Rioja

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