CIENCIAS NATURALES: Ciencias de la Vida

La técnica ‘bondage’ de los machos de araña vivero para no morir en la cópula

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El canibalismo sexual es frecuente en varias especies de arácnidos, insectos y otros artrópodos, en las que las hembras matan y devoran a los machos durante o después de la cópula. Para evitar ser engullidos, los machos de las arañas vivero (Pisaurina mira) han desarrollado una táctica con la que esquivan la muerte: envuelven a la hembra con hilos de seda para inmovilizarla y poder reproducirse sin riesgos. Son protagonistas de nuestro #Cienciaalobestia.

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SINC | | 27 marzo 2016 08:00

<p>El macho envuelve a la hembra con hilos de seda para evitar ser devorado durante o después de la cópula. / Alissa G. Anderson et al.</p>

El macho envuelve a la hembra con hilos de seda para evitar ser devorado durante o después de la cópula. / Alissa G. Anderson et al.

Posiblemente por su mayor tamaño, para permitir la supervivencia de la prole o por requisitos de su dieta, las hembras de arañas, escorpiones y mantis religiosas, entre otros artrópodos, asesinan a los machos con los que se reproducen. Aunque los científicos tratan aún de entender las razones de este canibalismo sexual, algunos machos han desarrollado estrategias para no morir en el intento. Es el caso de los machos de araña vivero (Pisaurina mira). 

Para evitar convertirse en el menú de sus compañeras, las patas de los machos se han vuelto más largas para poder envolver con seda a las hembras

Según indica un estudio publicado en Biology Letters, el canibalismo sexual en esta especie no se había constatado por la evolución de los machos. Sus patas se han vuelto más largas que las de las hembras para poder envolver a estas últimas con hilos de seda antes o durante la cópula. Así evitan convertirse en el menú de sus compañeras.

El experimento, realizado por científicas de la School of Biological Sciences de la Universidad de Nebraska (EE UU), demuestra que los machos esperan hasta que las hembras están ocupadas o distraídas para embestirlas y rápidamente envolverlas en seda de araña. Al quedar paralizadas, los machos tienen mayor posibilidad de reproducirse sin ser agredidos por las hembras.

Patas más largas para evitar la muerte

Alissa G. Anderson, autora principal del trabajo, y Eileen A. Hebets, de la misma universidad, quisieron comprobar qué pasaría si los machos fueran incapaces de usar el hilo de araña como método defensivo. Para ello, las investigadoras bloquearon con silicona dental –usada habitualmente para la impresión de modelos dentales– la glándula que produce la seda de 16 machos y los dejaron actuar con normalidad ante las hembras.

Cuando estos quisieron copular, las hembras los atacaron y terminaron matándolos y devorándolos, mientras que los que no tenían su glándula bloqueada sobrevivieron más frecuentemente. Pero sin duda, los resultados del trabajo confirman la importancia del tamaño corporal en esta arriesgada reproducción.

“Los machos tienden a copular más a menudo y a ser menos veces canibalizados cuando sus patas son más largas que las de sus compañeras”, recalcan las autoras. Esta estrategia aporta un claro beneficio a los machos, pero aún está por determinar de qué manera favorece también a las hembras.

Referencia bibliográfica:

Alissa G. Anderson y Eileen A. Hebets. “Benefits of size dimorphism and copulatory silk wrapping in the sexually cannibalistic nursery web spider, Pisaurina mira”. Biology Letters febrero de 2016 DOI: 10.1098/rsbl.2015.0957

Zona geográfica: Norteamérica
Fuente: SINC

Comentarios

  • Marco T García E. |28. marzo 2016 10:03:50

    La Naturaleza es hermosa e inteligente. Todo tiene un objetivo relacionado con la preservar las especies y la vida. Un magnífico equilibrio. ¿por qué la hembra de estos pequeños animales se come al macho ha de tener una razón de protección de la vida, tal vez el macho se quiera comer a las crías y la madre las protege? Los que "aparentemente rompemos ese equilibrio somos los humanos, que muchas veces parece que vamos en contra de la misma vida. Eso creo.

    Responder a este comentario

    • Juan |30. marzo 2016 08:00:31

      Cuando hables de ciencia, no te limites a dar tu opinión. Si realmente quieres llegar a una conclusión al menos medianamente decente, haz un estudio de lo que crees o pretendes demostrar. De lo contrario tu comentario no es más que una falacia poco digna de mencionar.

      Responder a este comentario

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