CIENCIAS NATURALES: Ciencias de la Vida

La violencia sanguinaria tiene raíces profundas en la evolución humana

  • Facebook
  • Delicious
  • Meneame
  • Arroba

¿Son los humanos agresivos por naturaleza, o seres pacíficos a los que la civilización corrompe? El estudio de un equipo de científicos españoles prueba que la violencia letal entre individuos es una característica específica de los primates, y el Homo sapiens la ha heredado durante el curso de la evolución. Pero no todo es herencia: la cultura y la organización social nos dan la paz.

Más información sobre:
violenta
raíces
violencia
evolución
humana
muerte
conflicto

SINC | | 28 septiembre 2016 19:00

<p>Masacre de civiles polacos durante la ocupación nazi en 1939 / Wikipedia</p>

Masacre de civiles polacos durante la ocupación nazi en 1939 / Wikipedia

Un equipo de científicos españoles ha demostrado que la violencia interpersonal letal, por la cual un sujeto es capaz de matar a sus semejantes, es un comportamiento ampliamente extendido en mamíferos, y la especie humana la ha heredado durante el curso de su evolución.

En un estudio que publica esta semana la revista Nature, los investigadores han recopilado datos de más de 4 millones de muertes y cuantificado el nivel de violencia letal en 1.024 especies de mamíferos, a partir de 137 familias taxonómicas y en alrededor de 600 poblaciones humanas, que van desde hace 50.000 años hasta el presente.

Han recopilado datos de más de 4 millones de muertes y cuantificado el nivel de violencia letal en 1.024 especies de mamíferos

“¿Son los humanos violentos por naturaleza, como decía Hobbes, o seres pacíficos a los que la civilización corrompe, como sugería Rousseau? Esta cuestión ha cautivado a pensadores y científicos desde tiempos inmemoriales, pero a día de hoy aún no contamos con una respuesta definitiva, aunque probablemente ambos tenían parte de razón”, explica el autor principal de este trabajo, el investigador de la Estación Experimental de Zonas Áridas (EEZA-CSIC) y la Universidad de Granada José María Gómez Reyes.

En este estudio, en el que también participan la Universidad Rey Juan Carlos de Madrid y el Centro de Investigaciones sobre Desertificación (CIDE-CSIC), los investigadores trabajaron sobre la idea de que el componente violento de la naturaleza humana podría deducirse de nuestra historia evolutiva en común con los mamíferos. 

Mamíferos más o menos violentos

Los científicos encontraron que existen linajes de mamíferos muy poco violentos con sus semejantes y otros donde la agresión es frecuente. “Los humanos pertenecemos evolutivamente a uno de estos últimos linajes, lo que indica que la violencia que manifestamos ya ocurría en las especies que fueron nuestros ancestros” indica Marcos Méndez, de la URJC.

 “La violencia letal en humanos tiene un componente evolutivo que antecede a nuestro propio origen como especie”, apunta Adela González Megías

Tomando datos de humanos y otros mamíferos de una variedad de fuentes bibliográficas, y utilizando instrumentos comparativos filogenéticos, los científicos han determinado que la violencia letal como consecuencia de nuestro pasado evolutivo es en torno al 2%. “La violencia letal en humanos tiene, por tanto, un indudable componente evolutivo que antecede a nuestro propio origen como especie”, apunta Adela González Megías, investigadora de la UGR.

No obstante, una revisión de la violencia letal en 600 sociedades humanas, desde el Paleolítico hasta la actualidad, reveló que no es posible ignorar las influencias culturales sobre la violencia letal en humanos.

“Los niveles de violencia interpersonal letal han cambiado a lo largo de la historia, Así, el grado de violencia letal en las sociedades prehistóricas concuerda estrechamente con la estimada a partir de nuestra larga historia evolutiva conjunta con otros mamíferos, pero aumenta mucho en las sociedades caciquiles y desciende a niveles muy bajos en sociedades más complejas”, destaca Miguel Verdú, investigador del CIDE-CSIC.

Por ello, aunque la violencia interpersonal es un rasgo primordial en el ser humano, el tipo de organización social que desarrollemos puede mitigarla y favorecer la resolución pacífica de nuestros conflictos. La herencia evolutiva no lo es todo: la cultura puede mitigar la violencia.

Referencia bibliográfica:

José María Gómez, Miguel Verdú, Adela González-Megías & Marcos Méndez "The phylogenetic roots of human lethal violence" Nature DOI: 10.1038 / nature19758

Si eres periodista y quieres el contacto con los investigadores, regístrate en SINC como periodista.

Zona geográfica: España
Fuente: Universidad de Granada

Comentarios

  • Justo |29. septiembre 2016 15:55:22

    El contenido del artículo me parece un tanto banal: todo lo que define a nuestra especie, o a cualquier otra especie, es el resultado de un proceso evolutivo, incluso las diferentes maifestaciones culturales son resultado de ese proceso. El grado de agresividad de una especie lo determina la Evolución, probando una y ora vez diferentes modelos de subsitencia, hasta que los modelos más aptos se imponen. En sentido darwinista diríamos que quien ha sobrevivido tenía razón.

    Responder a este comentario

  • Mirta Guelman |15. diciembre 2016 15:52:23

    En 1979 coordiné un estudio sobre agresión infantil. Luego de recabar datos del comportamiento y entorno familiar de cada niño, pertenecientes a diferentes estratos socioeconómicos, incluidos contextos como Hogar de huérfanos y policía de menores, realizamos una jornada de homogenización del medio ambiente...Nuestras hipótesis se desarmaron al responder todos con el mismo comportamiento...Los epigenetistas tienen razón. La respuesta agresiva nace en la circunstancia ambiental que fecunda, gesta y enseña. (perdón por la supersíntesis) Mirta Guelman de Javkin

    Responder a este comentario

QUEREMOS SABER TU OPINIÓN

Por favor, ten en cuenta que SINC no es un consultorio de salud. Para este tipo de consejos, acude a un servicio médico.

AGENCIA SINC EN TWITTER