CIENCIAS NATURALES: Ciencias de la Vida

Las crías de mangosta esconden su identidad para sobrevivir

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Los cachorros de mangosta rayada, protagonistas de #Cienciaalobestia, han desarrollado la habilidad de ocultar a qué camada pertenecen para evitar ser atacados por los adultos. El estudio, publicado esta semana por científicos de la Universidad de Exeter, expone que estas crías camuflan su ascendencia incluso a sus propios padres.

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SINC | | 07 mayo 2017 08:00

<p>Los cachorros de mangosta pueden ocultar su identidad para evitar el ataque de los adultos con los que no tienen vínculos. / Harry Marshall</p>

Los cachorros de mangosta pueden ocultar su identidad para evitar el ataque de los adultos con los que no tienen vínculos. / Harry Marshall

Las crías de mangosta suelen permanecer en refugios subterráneos durante sus primeras semanas de vida antes de incorporarse al resto del grupo, donde aprenden a conseguir comida o a protegerse de los depredadores.

Sin embargo, aún en esos cobijos y bajo la protección de una nodriza, los cachorros se encuentran en peligro por culpa de sus propios congéneres. No es inusual que los adultos ataquen a las crías que no son de su camada.

"El infanticidio es común en la mangosta rayada y puede ser peligroso que las crías muestren con qué adultos tienen vínculos"

Pero parece que estos mamíferos han desarrollado una forma para sobrevivir tan simple como esconder su ascendencia, incluso a sus propios padres. Si los adultos no saben qué crías pueden pertenecer a su camada, se lo pensarán dos veces antes de atacarlas.

Investigadores del Centro de Ecología y Conservación de la Universidad de Exeter (Reino Unido) han llegado a esta conclusión tras estudiar el comportamiento de la mangosta rayada (Mungos mungo) en Uganda. Los resultados se publican esta semana en la revista Proceedings of the Royal Society B.

“El infanticidio es común en la mangosta rayada y puede ser muy peligroso que las crías muestren con qué adultos tienen vínculos porque les expone a sufrir comportamientos maliciosos por parte de miembros del grupo con los que tienen menos apego”, explica Emma Vitikainen, una de las autoras del estudio.

Método de supervivencia

Según Michael Cant, autor principal del trabajo, los individuos adultos sí distinguen entre aquellos que pertenecen a su camada y los que no a la hora de aparearse o de echar a los rivales, pero para las crías en peligro una buena estrategia es permanecer en el anonimato.

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Los adultos se encargan de cuidar de las crías aunque no pertenezcan a su camada. / Feargus Cooney

Esta habilidad también influye en la forma en la que los grupos de mangostas cuidan de su progenie y, aunque reduce el riesgo de infanticidio, implica que las madres no pueden prestar una atención especial a sus propios cachorros.

Las mangostas paren en grupo y hay adultos que se encargan del cuidado de las crías aunque no formen parte de su camada

“En muchas especies se espera que las madres cuiden de su descendencia pero las mangostas no parecen ser capaces de ello. Creemos que es porque las hembras se sincronizan para dar a luz el mismo día y los cachorros han evolucionado para esconder su identidad”, apunta Vitikainen.

Las mangostas paren en grupo y, tras dar a luz, hay adultos que asumen el rol de ayudantes y se hacen cargo del cuidado de los cachorros incluso cuando estos no forman parte de su camada.

No hay una discriminación basada en esa relación de pertenencia aunque el equipo sí que descubrió que estos ayudantes o cuidadores discriminan en función del género de las crías: las hembras y los machos suelen ocuparse de los cachorros de su propio sexo. Además, comprobaron que era más frecuente que las mangostas hembras se conviertan en cuidadoras después de dar a luz.

Referencia bibliográfica:

Michael A. Cant. “Biased escorts: offspring sex, not relatedness explains alloparental care patterns in a cooperative breeder”. Proceedings of the Royal Society B, 2017. DOI: 10.1098/rspb.2016.2384

Zona geográfica: África
Fuente: SINC

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