CIENCIAS NATURALES: Ciencias de la Vida

Las lombrices ayudan a descontaminar suelos afectados por lindano

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Un estudio pluridisciplinar coordinado por el Instituto Pirenaico de Ecología ha analizado el contenido de diferentes contaminantes en suelos del entorno del vertedero de Bailín (Sabiñánigo, Huesca). Los científicos observaron que las lombrices facilitan la extracción de residuos de la fabricación del insecticida lindano, reduciendo, además, la toxicidad de los suelos.

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SINC | | 04 agosto 2017 11:01

<p>Este estudio abre la vía a incorporar las lombrices como herramienta en la descontaminación de suelos contaminados con mezclas tan complejas y peligrosas de residuos orgánicos / <a href="https://www.flickr.com/photos/pkirtz/15645876062/in/photolist-pQzcRQ-7RbYCT-8aZbzL-jAtufv-5WKM6q-jAwBs1-oonvWh-8y9JKU-2HFJSz-nEhai5-dkzNLh-HqAeMH-Af5ebm-85oCJS-8ynvGL-qNWQHv-jAvy61-81cPxm-Gs67r5-jAttr6-Fr3bTY-uMMjjo-bCZPmh-7nVnbm-5KxXnr-j1ScXZ-4Mneag-cczYn-4MijCd-4x3teM-4RWiRd-j1Tzct-cg5EVC-7WGt8k-d6Vv8-56yZqk-NJd38i-NEYXLN-NxTTHL-NxTVFJ-MLdcyX-MLqubG-NEYZ9C-e5Affg-jFMc-bi2Xvk-8a4Fbg-25VDEy-24uW7B-MLdaKg" target="_blank">Worm Macro</a> </p>

Este estudio abre la vía a incorporar las lombrices como herramienta en la descontaminación de suelos contaminados con mezclas tan complejas y peligrosas de residuos orgánicos / Worm Macro 

Investigadores del Instituto Pirenaico de Ecología, uno de los centros del Consejo Superior de Investigaciones Científicas en Aragón, con la colaboración de la Sociedad Aragonesa de Gestión Agroambiental, el Instituto Nacional de Investigación y Tecnología Agraria y Alimentaria, el Instituto de Investigación Biosanitaria de Granada y el Departamento de Desarrollo Rural y Sostenibilidad del Gobierno de Aragón, han analizado el contenido de diferentes contaminantes en suelos del entorno del vertedero de Bailín (Sabiñánigo, Huesca). Los científicos han investigado, además, los efectos sobre la fauna del suelo –bacterias y lombrices– y el potencial papel de estas últimas en la descontaminación de suelos.

Los resultados muestran que los suelos más contaminados afectan al metabolismo de la comunidad bacteriana, reduciendo su capacidad de degradar las sustancias de las que se alimentan. Esos mismos suelos son capaces de producir la muerte de las lombrices en plazos muy cortos de tiempo. Sin embargo, en suelos con menor carga contaminante, se observó que la actividad de las lombrices facilita la extracción –el lavado– de residuos de la fabricación del lindano (un compuesto insecticida tóxico con fórmula C6H6Cl6), reduciendo, además, la toxicidad de los suelos. Esta toxicidad se midió como la capacidad de producir disrupción endocrina. El estudio está publicado la revista Ecotoxicology and Environmental Safety.

Los suelos más contaminados afectan al metabolismo de la comunidad bacteriana, reduciendo su capacidad de degradar las sustancias de las que se alimentan

"El objetivo del trabajo ha sido, por un lado, analizar la presencia de diferentes compuestos químicos, residuales de la producción de lindano, en los suelos del entorno del vertedero; por otro evaluar diferentes respuestas de organismos clave en el funcionamiento ecológico de los suelos, como son las comunidades microbianas y las lombrices", según explica el investigador del Instituto Pirenaico de Ecología del CSIC y coordinador del estudio, Enrique Navarro.

“El interés de este trabajo radica en que hemos demostrado que los suelos contienen sustancias capaces de alterar el funcionamiento ecológico de los mismos, alterando el funcionamiento de la comunidad bacteriana y expulsando a organismos clave como son las lombrices. Además hemos detectado en estos mismos suelos la presencia de sustancias –o mezclas- capaces de provocar disrupción hormonal", señala Navarro.

Efectos de alteración hormonal

La disrupción hormonal, sería la capacidad de determinadas sustancias para interferir en los procesos fisiológicos controlados por las hormonas. En este estudio se han utilizado modelos celulares animales y humanos, y se han detectado efectos de alteración hormonal en ambos tipos.

En detalle, las muestras de suelo que presentaban las concentraciones más altas de ε-HCH, 2,4,6-triclorofenol, pentaclorobenceno y γ-HCH eran extremadamente tóxicas para las lombrices de tierra a corto plazo, causando la muerte de casi la mitad de los individuos. Además, estos suelos inhibieron el metabolismo de la comunidad microbiana.

 En este estudio se han utilizado modelos celulares animales y humanos, y se han detectado efectos de alteración hormonal en ambos tipos

Estas muestras altamente contaminadas contenían sustancias capaces de activar mecanismos de detoxificación celular, medidos como actividades EROD y BFCOD (lo que indica la presencia de compuestos similares a las dioxinas); así como compuestos capaces de producir disrupción endocrina, evaluada como (anti-) estrogénicas, (anti-) androgénicas y (anti-) tiroidea.

En cuanto al papel de las lombrices como herramientas para la restauración de suelos, se comprobó que tras unos pocos días de actividad de estos organismos, incrementaron la extracción de isómeros de lindano, facilitando la biodegradación de compuestos organoclorados y reduciendo la capacidad de provocar alteraciones endocrinas en suelos que presentaban un nivel de contaminación bajo o medio.

Estos trabajos se realizaron en microcosmos –pequeños contenedores plásticos donde se simulaban diferentes tipos de suelos- en las instalaciones del Instituto Pirenaico de Ecología.

"Los resultados, nos informan acerca del potencial efecto como disruptores hormonales de mezclas de compuestos químicos, y abren la vía a incorporar las lombrices como herramienta en la descontaminación de suelos contaminados con mezclas tan complejas y peligrosas de residuos orgánicos", concluye Navarro.

Referencia bibliográfica:

Selene Muñiz, Pilar Gonzalvo, Ana Valdehita, José Manuel Molina-Molina, José María Navas, Nicolás Olea, Jesús Fernández-Cascán and Enrique Navarro. “Ecotoxicological assessment of lindane polluted soils on bacterial communities and earthworms and the use of these organisms as a bioremediation tool”. Ecotoxicology and Environmental Safety. Agosto de 2017, http://dx.doi.org/10.1016/j.ecoenv.2017.07.070

Zona geográfica: España
Fuente: Consejo Superior de Investigaciones Científicas de Aragón

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