BIOMEDICINA Y SALUD: Medicina interna

Rueda de prensa de la presentación del proyecto Alzheimer 3π

Un mapa para la enfermedad de Alzheimer

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Una investigación liderada por científicos de la Universidad Politécnica de Madrid y el Consejo Superior de Investigaciones Científicas confeccionará una imagen microscópica del cerebro afectado por el alzhéimer para desarrollar nuevos tratamientos. Esta demencia afecta, solo en España, a unas 650.000 personas.

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SINC | 23 febrero 2012 16:55

<p>Un mapa para la enfermedad de Alzhéimer</p>

Un mapa para la enfermedad de Alzhéimer

El objetivo del nuevo proyecto Alzheimer 3π, presentado hoy en rueda de prensa, es crear mapas microscópicos de los cerebros afectados por esta enfermedad. La investigación, liderada por la Universidad Politécnica de Madrid (UPM) y el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), planea analizar esta patología de una manera global.

“La letra π hace referencia a los tres pilares del mismo: circuitos, cognición y computación” explica Javier de Felipe, investigador de CSIC/UPM y director del proyecto. “Solo con la aproximación desde varias perspectivas se podrá llegar de la molécula a la neurona y al paciente; y para ello son necesarios diferentes tipos de profesionales”.

La iniciativa nació con la firma de un acuerdo de colaboración, el pasado 20 de octubre, entre la UPM, el CSIC, la Fundación Reina Sofía y la Asociación Nacional del Alzheimer (AFALcontigo).

En la presentación del estudio, Gonzalo León, vicerrector de Investigación de la UPM, ha subrayado que “es un gran proyecto internacional en el que ya colaboran laboratorios de investigación de muchas entidades distintas”.

El cerebro, una pieza clave

“El cerebro es una de las piezas claves del funcionamiento de nuestro cuerpo y es la base de nuestras emociones y pensamientos” ha afirmado en la rueda de prensa Antonio Figueres, vicepresidente de Ciencia y Tecnología del CSIC.

Debido al aumento de la esperanza de vida, la sociedad es cada vez más susceptible a enfermedades neurodegenerativas. Esta demencia afecta, solo en España, a unas 650.000 personas. Blanca Clavijo, presidenta de la Asociación Nacional del Alzhéimer, la ha clasificado como “la epidemia del siglo XXI”.

El objetivo último de esta investigación es crear un vademécum digital que correlacione la clínica y la investigación “y ya estamos obteniendo muchos resultados”, tal y como ha contado a SINC De Felipe.

Los resultados podrán ser consultados por expertos de todo el mundo, de esta manera se pretende mejorar el diagnóstico precoz de la enfermedad y el desarrollo de fármacos.

Tecnología punta para las ‘mariposas del alma’

“La memoria que se pierde en el alzhéimer se crea en las espinas de las neuronas piramidales, también llamadas ‘las mariposas del alma’ por Ramón y Cajal”, ha recordado De Felipe.

Para estudiar los mecanismos moleculares que condicionan la formación y la pérdida de la memoria, el proyecto cuenta con los recursos humanos y técnicos del proyecto Cajal Blue Brain. Esta línea de investigación hace ingeniería inversa del cerebro para conocer cómo funciona y cómo se altera en distintas enfermedades.

La tecnología óptica utilizada por Alzheimer 3π puede medir de forma directa y no invasiva la actividad neuronal del cerebro, hacer reproducciones en 3D de las conexiones neuronales, filmarlas a tiempo real y hasta ‘musicar’ la enfermedad.

“Asociamos notas musicales a cada una de las espinas de las neuronas para estudiar su distribución”, ha concluido De Felipe. “A veces puedes no ver algo pero sí oírlo y ahora sabemos que una neurona de un cerebro con alzhéimer no suena igual que una normal”.

Zona geográfica: España
Fuente: SINC

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