CIENCIAS NATURALES: Ciencias de la Vida

Jack Horner, paleontólogo

“Queremos obtener un ‘pollosaurio’ a partir de una gallina”

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Crear un dinosaurio a partir de una gallina, eso es lo que propone Jack Horner (Shelby, Montana, 1946). Este paleontólogo, que participó como asesor científico en la película Parque Jurásico, afirma que bastaría con encontrar algunos genes clave para “convertir” un pollo en un dinosaurio. SINC ha hablado con él aprovechando que está en Madrid para dar una de las conferencias del congreso El ser creativo

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paleontólogo

Guillermo García | SINC | 08 noviembre 2012 13:25

<p>Jack Horner ayer en Madrid. Imagen: SINC</p>

¿Qué le llevó a interesarse por los dinosaurios?

Estoy casi seguro de que nací así. No recuerdo no estar interesado en los dinosaurios. Además, siempre quise tener un dinosaurio como mascota (risas).

Usted y su equipo han intentado recuperar ADN de dinosaurio, ¿qué han conseguido?

Lo hemos intentado muchas veces y nunca hemos conseguido obtener nada de ADN. Se ha conseguido acceder a partes blandas de dinosaurios (vasos sanguíneos), y también se ha buscado en células óseas, pero lo máximo a lo que se ha llegado ha sido a encontrar proteínas.

¿Se podrá obtener alguna vez ADN?

Es posible que el material genético simplemente no dure tanto como para llegar hasta nuestros días, aunque continuaremos buscando…

Y mientras tanto a usted se le ocurrió crear un dinosaurio a partir de una gallina…

Los dinosaurios no se han extinguido, no hace falta crear uno porque ya los tenemos, las aves son dinosaurios. Para crear dinosaurios parecidos a los que se extinguieron a partir de una gallina solo hay que revertir los procesos genéticos que llevaron a los dinosaurios a convertirse en aves, y obtener así un pollosaurio. Para eso hay que encontrar los genes responsables de procesos como por ejemplo el hecho de que durante el desarrollo embrionario las gallinas pierdan la cola.

¿Por qué crear un dinosaurio?

Porque pueden ayudar a saber más sobre la evolución y sobre el desarrollo e incluso contribuir a importantes avances médicos. Y porque quiero uno.

"Los dinosaurios no se han extinguido, no hace falta crear uno porque ya los tenemos, las aves son dinosaurios"

¿Qué opina de las posibles implicaciones éticas?

No creo que existan implicaciones éticas. El ser humano ya ha alterado genéticamente muchas plantas y animales. Realmente no es diferente de cambiar características animales mediante cruzamientos convencionales.

¿Qué siente cuando encuentra un fósil?

Mi oficina es el campo, el trabajo de un paleontólogo consiste en buscar, por eso es muy excitante para mí cuando encuentro un fósil de dinosaurio, y en ese sentido he tenido mucha suerte.

¿Cuál ha sido el descubrimiento más importante para usted?

Mi descubrimiento favorito fue encontrar los primeros embriones de dinosaurios encontrados en el mundo.

Usted fue el asesor científico de Parque Jurásico, ¿cómo fue su experiencia trabajando en una película?

Trabajar con Steven Spielberg fue muy divertido, pero no cambiaría mi trabajo por el suyo porque pienso que buscar dinosaurios e investigar sobre ellos es el mejor trabajo que puede existir en el mundo.

¿De qué manera contribuyó en la realización de la película?

Mi trabajo fue asegurarme de que la recreación de los dinosaurios fuera lo más precisa posible, basándome en mi conocimiento científico.

¿Qué le parece Alan Grant, el protagonista de Parque Jurásico inspirado en usted?

Me alegré mucho de que mi personaje no fuera devorado por un T. rex

Michael Crichton fue el primero que imaginó la posibilidad de resucitar a los dinosaurios, ¿será usted el primero en llevar esa ficción a la realidad?

Eso espero.

Zona geográfica: España
Fuente: SINC

Comentar

  • (2240) Flyrrow |10. julio 2013 10:29:06

    La ética, la moral, las teorías evolutivas, todas son concepciones humanas producto de nuestra especie que busca encontrar las respuestas a través de sus propios ojos y normas. En mi opinión llega un momento en que esas normas se convierten en obstáculo para la investigación y el progreso. ¿Cómo saber a dónde nos conducirá el camino de la exploración genética sin antes recorrerlo?, tal vez estemos privando a las generaciones futuras de algo muy valioso para la humanidad al impedir que se realicen estas investigaciones, quién sabe. La verdad es que no sabemos lo que podamos encontrar, es por eso que la ciencia busca y experimenta, para encontrar nuevos caminos; hace unos años la clonación era un mito, hoy en día es una realidad que nos puede llevar a múltiples posibilidades.

  • (2240) Elias |14. abril 2013 12:45:19

    La verdad yo tampoco veo donde estan las implicaciones éticas ¿Quien no quiere ver un dinosaurio? Aunque sea algo semejante. No jueguen de filosóficos por favor, realmente solo hay consecuencias "morales"

  • (2240) pdf |05. abril 2013 11:29:21

    "No creo que existan implicaciones éticas."
    ¡Qué peligro! ¿Sabrá qué son las "implicaciones éticas"?

  • (2240) Aldo |30. enero 2013 11:23:44

    A mi me parece mi idoolo pues si a mi me encanta saber mas sobre como eran y la verda sueño con ser paleontologo cosa q no puedo por q vivo en un Pais bajo y no tengo recursos para irme de este pais y asi poder estudiarlo, es mas dije ilucionado a mis familires y lo qme respondieron fue muchas risas y entrerisas..

    Estudiare duro para garnar mi dinero e irme a estudiar!

    Animo y me encantaria tienes un pollosaruio.!

  • (2240) Anonimo |15. enero 2013 10:25:06

    Seamos personas razonables, ¿un dinosaurio? la evolución ha hecho que se extingan por alguna razón y este hombre quiere "desevolucionar" en 5 años lo que la evolución ha hecho en millones de años...
    ¿Ya que estamos, porque no alteramos el ADN de este tipo para conseguir un homínido? Es que... ¡YO QUIERO UNO!

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