CIENCIAS NATURALES: Ciencias de la Vida

Cada comunidad de chimpancés tiene su propia cultura

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Un equipo de investigadores alemanes demuestra por primera vez que los grupos de chimpancés salvajes (Pan troglodytes) tienen diferencias culturales entre ellos, igual que los seres humanos. Así lo revelan en la revista Current Biology.

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SINC | 10 mayo 2012 18:00

<p>Un chimpancé (<em>Pan troglodytes</em>) rompiendo nueces. Imagen: Luncz et al. Current Biology</p>

Un chimpancé (Pan troglodytes) rompiendo nueces. Imagen: Luncz et al. Current Biology

“Chimpancés y humanos compartimos el hecho de que cada comunidad tiene su propia cultura”, afirma Lydia Luncz, primera autora de un estudio que se publica esta semana en la revista Current Biology

En esta investigación, científicos del Instituto Max Planck (Alemania) observaron que cada grupo de primates del Parque Nacional Tai (Costa de Marfil) tenía su propia técnica para romper nueces: utilizaban herramientas de piedra o de madera y de distintos tamaños.

Según los expertos, “cada colectivo tiene su técnica preferida y los individuos la mantienen aunque cambien de grupo”. Para comprobarlo, el equipo de investigación observó tres comunidades vecinas de chimpancés que “no se distinguían genéticamente entre ellas”, señala Luncz.

Diferencias culturales entre vecinos

“Existen estudios previos sobre diferencias culturales en estos primates, pero en todos ellos, las poblaciones analizadas estaban separadas por grandes distancias”, explican los autores del trabajo. Para los científicos, este distanciamiento hace difícil discernir si las distintas culturas son un reflejo de variaciones genéticas o una adaptación a las condiciones ambientales.

Este tipo de trabajos sobre las diferencias y las similitudes entre humanos y chimpancés –nuestros parientes más cercanos– permiten conocer los caminos por los que evolucionó la cultura, “el principal elemento de nuestra identidad”, concluye Christophe Boesch, coordinador de la investigación.

Referencia bibliográfica

Luncz L.V.; Mundry R.; Boesch C. “Evidence for Cultural Differences between Neighboring Chimpanzee Communities” Current Biology. Mayo de 2012 DOI: 10.1016/j.cub.2012.03.031.

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Zona geográfica: Europa
Fuente: SINC

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