TECNOLOGÍAS: Ingeniería y tecnología del medio ambiente

Cómo desinfectar el agua con bolsas de plástico a bajo coste

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Uno de los métodos utilizados para desinfectar el agua en los países empobrecidos es introducirla en botellas de plástico y exponerla al sol durante varias horas. Ahora investigadores de la Universidad de Cádiz han comprobado que este proceso se acelera y es más eficaz cuando se utilizan bolsas, cuya capacidad triplica a la de las botellas, un método sencillo y barato para eliminar las bacterias. 

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Fundación Descubre | | 11 octubre 2016 11:13

<p>Un investigador con una de las bolsas diseñadas por la Universidad de Cádiz. / Fundación Descubre</p>

Un investigador con una de las bolsas diseñadas por la Universidad de Cádiz. / Fundación Descubre

Investigadores de la Universidad de Cádiz han testado un nuevo modelo de bajo coste basado en la exposición directa a la luz del sol de bolsas de plástico de gran capacidad, que consiguen mejores rendimientos en la eliminación de bacterias, causantes de enfermedades digestivas severas, respecto a otros métodos.

El estudio, desarrollado por el grupo de Tecnología del Medio Ambiente de la Universidad de Cádiz y publicado en el Journal of Chemical Technology and Biotechnology, ha confirmado la posibilidad de utilizar bolsas de plástico en lugar de las tradicionales botellas de politereftalato de etileno (PET), el material tradicional con el que se diseñan los recipientes habitualmente utilizados en este tipo de procesos.

Las bolsas tienen una capacidad de 4 litros, frente al litro o litro y medio de los usados anteriormente, y están dotadas con asas que facilitan el llenado, transporte y almacenaje, especialmente en situaciones de emergencia. También cuentan con un dispensador, lo que limita la posibilidad  de contaminación del agua tratada. “Este sistema de bajo coste podría ser una solución adecuada para conseguir que mucha población pueda acceder al agua de autoconsumo sin necesidad de grandes inversiones y de una manera más eficaz”, apunta uno de los autores del estudio, Sergio Gutiérrez, de la Universidad de Cádiz.

Las bolsas de plástico consiguen una desinfección del agua con luz solar hasta seis veces más rápida que con las botellas

Tras la investigación confirmaron la capacidad de reducir los tiempos de exposición al sol de bolsas de calidad alimentaria, fabricadas con polietileno y acetato de vinilo, para conseguir una desinfección de hasta seis veces más rápida que las botellas de PET, con algunos microorganismos. Otra mejora significativa es el estado en el que permanecen las bolsas tras el uso continuado, ya que otros tipos de recipientes testados muestran daños y roturas tras cinco meses de uso, mientras que estas bolsas permanecen intactas.

Los métodos de desinfección alternativos que propone el estudio realizado por estos investigadores aportan una mejora significativa en la implantación de tecnologías que no requieren el uso de productos químicos ni fuentes de energía no renovables para que el sector de población al que puedan llegar sea mucho más amplio. Proporciona una fuente fiable de agua para el consumo al reducir los costes en su obtención y aumentar las posibilidades de transporte y uso.

Este proyecto les ha proporcionado el premio que otorga la Fundación 3M cada año a investigaciones que se centran en favorecer, apoyar y promocionar la innovación y la investigación para mejorar la vida de las personas.

Según datos de la Organización Mundial de la Salud, casi 700 millones de personas aún no tienen acceso al agua apta para el consumo humano. En este ámbito, la comunidad científica ha realizado numerosos estudios enfocados al tratamiento de pozos y acuíferos que presentan posibilidades de regenerarse para conseguir este objetivo. El problema principal es el alto coste que suponen estas acciones en la mayoría de los casos, por lo que no resulta una solución a corto plazo.

Método SODIS de desinfección solar

El método de desinfección solar del agua del que parten los investigadores, llamado SODIS, es un procedimiento sencillo y económico para mejorar la calidad microbiológica en agua corriente. Consiste en el llenado de botellas de plástico transparente con agua contaminada colocándolas directamente bajo la luz del sol durante al menos 6 horas. Sin embargo, esta técnica tiene sus limitaciones, ya que requiere buenas condiciones climáticas y un largo periodo de exposición al sol directo.

El método se ha puesto a prueba en Perú y otros países de Sudamérica

El equipo colabora activamente en su afán por la mejora de este sistema desde hace varios años. En otro estudio realizado en colaboración con la Universidad Nacional de Ingeniería de Lima en Perú y la Universidad de Tarapacá de Arica de Chile, publicado en el Journal of Chemical Technology and Biotechnology, demostraron una mayor capacidad de desinfección del agua en botellas con semiconductores incorporados basados en dióxido de titanio, disminuyendo los tiempos de exposición al sol y consiguiendo una mejor desinfección demostrando ser una alternativa prometedora al método tradicional SODIS.

En este mismo artículo demuestran la capacidad de un reactor de vidrio con dióxido de titanio, con el que consiguieron entre 1,5 y 4,6 veces mejorar los resultados en las bacterias Escherichia coli, Enterococcus spp. y Clostridium perfringens, eliminando al 100% la presencia en el agua de las dos primeras bacterias y en un 99,4% la última, lo que amplifica significativamente los resultados de otros contenedores.

El primero de los trabajos ha sido financiado por el Instituto Federal Suizo de Ciencia y Tecnología Acuática (EAWAG) en colaboración con la Fundación SODIS de Colombia, mientras que el segundo ha contado con la participación de la Agencia Española de Cooperación Internacional para el Desarrollo (AECID) en el marco del proyecto Potabilización solar de aguas subterráneas en pequeñas comunidades rurales de Perú mediante tecnologías de bajo coste basada en la fotocatálisis heterogénea.

Referencias bibliográficas:

Sergio Gutiérrez-Alfaro, Asunción Acevedo, Manuel Figueredo, Mathias Saladin, Manuel A. Manzano. "Accelerating the process of solar disinfection (SODIS) by using polymer bags". Journal of Chemical Technology and Biotechnology, 2016.

Sergio Gutiérrez-Alfaro, Asunción Acevedo, Juan Rodríguez, Edward A. Carpio, Manuel A. Manzano: "Solar photocatalytic water disinfection of Escherichia coli, Enterococcus spp. And Clostridium Perfringens using different low-cost devices". Journal of Chemical Technology and Biotechnology, 2015.

Zona geográfica: Andalucía
Fuente: Fundación Descubre

Comentarios

  • Arturo Gonzalez Herrera |13. octubre 2016 10:14:22

    Hola, buen día
    Han realizado pruebas para determinar si hay degradación del plástico de la bolsa y si subproductos de la foto reacción migran hacia el agua desinfectada?
    Cuál sería el coste de compra por unidad? cuál es su estrategia de distribución y transferencia?
    Han validado el uso de las bolsas (aceptación, efectividad, etc.) directamente con usuarios en pequeñas comunidades?
    Gracias de antemano por su respuesta

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  • Mar mar |21. octubre 2016 08:20:33

    Por lo que se lee en el artículo, el conocimiento que dio lugar a la bolsa, viene de los lugares más pobres y la bolsa es producto de la modificación de un invento previo. Yo considero que el premio lo debe COMPARTIR la comunidad que permitió a los investigadores este descubrimiento y que el dinero del premio (50%) y de las regalías de la patente (50%) deben repartirse en la comunidad (empezando por los más pobres), estableciendo más y mejores servicios, pues este descubrimiento es una gran aportación y una ayuda a la humanidad, haciendo justicia tanto a la comunidad que compartió su conocimiento, como a los investigadores.

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