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El estrés prenatal puede producir efectos adversos en la edad adulta

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El estrés gestacional da lugar a una ralentización de la tasa de recambio celular con una disminución de los procesos de muerte celular y de la proliferación en el eje hipocampo-hipotálamo-hipófisis. Así lo desmuestra un estudio publicado en 'PLoS ONE' y realizado en colaboración por investigadores del Departamento de Pediatría de la Universidad Autónoma de Madrid, el Hospital Infantil Universitario Niño Jesús, el Instituto Cajal del CSIC y la Universidad Complutense de Madrid. 

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UAM | 08 marzo 2012 18:47

Según un estudio publicado en PLoS ONE, el estrés prenatal da lugar a modificaciones permanentes en el eje hipocampo-hipotálamo-hipófisis de la descendencia. Esto, argumenta la investigación, probablemente es debido al aumento de los glucocorticoides circulantes, hecho conocido como “programación fetal”, y según la cual los acontecimientos que se producen durante la gestación pueden afectar la salud del individuo a largo plazo, así como a diferentes aspectos de su desarrollo.

El estudio describe el mecanismo por el cual en ratas macho adultas estresadas prenatalmente se evidencian menores índices de muerte celular y de proliferación, tanto en el hipocampo, como en el hipotálamo y en la hipófisis.

De tal modo concluye que el estrés durante la vida prenatal aumenta los niveles de glucocorticoides prenatalmente, lo que está relacionado con algunos de los efectos adversos sobre el metabolismo, el comportamiento y los sistemas neurológicos e inmunológicos que se pueden manifestar durante la vida adulta.

“El estrés prenatal modifica las respuestas plásticas del cerebro adulto, incluyendo el eje Hipocampo-hipotálamo-hipofisoadrenal (HHH), que participa en el control neuroendocrino de la ingesta y el metabolismo en la vida adulta”, declaran los autores del artículo. “De hecho, los glucocorticoides tienen un fuerte impacto en la programación fetal siendo el cerebro especialmente sensible a este fenómeno. Dependiendo de la magnitud, la duración y/o la intensidad del estrés, tienen lugar efectos diferentes  en el Sistema Nervioso Central, dando lugar a alteraciones en los sistemas neuroquímicos”, añaden.

Los datos del estudio sugieren que el estrés prenatal induce una ralentización a largo plazo de las tasas de muerte celular y de la proliferación en el eje HHH. Constatan que los procesos de muerte celular están genéticamente controlados y son parte del desarrollo normal en los que están implicadas numerosas proteínas y factores de transcripción.

Sin embargo, no solo la respuesta a largo plazo al estrés puede estar afectada por este enlentecimiento del recambio celular en el eje HHH, sino que otras funciones endocrinas podrían estar moduladas en la rata adulta debido a la afectación del hipotálamo y de la hipófisis. Por ejemplo, se sabe que una dieta rica en grasas induce obesidad, asociándose con una inhibición de la neurogénesis, además de una inducción de la apoptosis de neuronas hipotalámicas. Esta ralentización de la velocidad del recambio celular podría resultar en una mayor vulnerabilidad a desequilibrios metabólicos o a otras enfermedades.

Referencia bibliográfica:

Baquedano E, García-Cáceres C, Diz-Chaves Y, Lagunas N, Calmarza-Font I, Azcoitia I, Garcia-Segura LM, Argente J, Chowen JA, Frago LM. Prenatal stress induces long-term effects in cell turnover in the hippocampus-hypothalamus-pituitary axis in adult male rats. PLoS One. 2011;6(11):e27549.

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Zona geográfica: Comunidad de Madrid
Fuente: Universidad Autónoma de Madrid

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