BIOMEDICINA Y SALUD: Ciencias clínicas

La técnica CRISPR de edición de ADN se prueba por primera vez en humanos

  • Facebook
  • Delicious
  • Meneame
  • Arroba

Científicos chinos han utilizado las ‘tijeras moleculares’ de la nueva tecnología CRISPR para cortar un gen que favorece el desarrollo del cáncer de pulmón. Este ensayo es el primero que se prueba en personas con la nueva herramienta de corta y pega genético, y supone el pistoletazo de salida de una carrera biomédica entre China y EE UU.

Más información sobre:
CRISPR
cáncer
cáncer pulmón

SINC | | 16 noviembre 2016 13:33

<p>Células de cáncer de pulmón en proceso de metástasis, invadiendo los tejidos circundantes. / National Cancer Institute/Winship Cancer Institute of Emory University</p>

Células de cáncer de pulmón en proceso de metástasis, invadiendo los tejidos circundantes. / National Cancer Institute/Winship Cancer Institute of Emory University

Un equipo chino de investigadores se ha convertido en el primero que ha inyectado a una persona células con genes modificados gracias a la revolucionaria técnica CRISPR-Cas9, una herramienta molecular utilizada para ‘editar’ o ‘corregir’ el genoma de cualquier célula.

A un paciente con cáncer de pulmón se le han inyectado células a las que se le ha suprimido un gen ‘negativo’ con la técnica CRISPR 

El pasado 28 de octubre, un grupo dirigido por el oncólogo Lu You, de la Universidad de Sichuan, introdujo células modificadas con este método a un paciente con cáncer de pulmón agresivo como parte de un ensayo clínico desarrollado en el West China Hospital, en la ciudad de Chengdú (China).

Primero los investigadores retiraron células inmunitarias (linfocitos T) de la sangre del receptor, y después inhabilitaron en ellas un gen con la técnica CRISPR-Cas9, que combina una enzima que corta el ADN junto a una guía molecular que indica dónde seccionar.

En este caso el gen deshabilitado codifica la proteína PD-1 que frena la respuesta inmune de las células. De hecho, los cánceres se aprovechan de esa actividad negativa para proliferar.

Lo que hizo el equipo de Lu es cultivar las células ‘editadas’ aumentando su número e inyectándoselas de nuevo al paciente. La esperanza es que, sin las proteínas PD-1, las células corregidas puedan atacar mejor y derroten al cáncer.

Seguridad y confidencialidad

El principal objetivo de este ensayo, que recibió en julio la aprobación ética de la junta de revisión del hospital, es evaluar la seguridad de los linfocitos T modificados para eliminar las PD-1 en el tratamiento de un tipo de cáncer: el de pulmón metastásico de células no pequeñas. Además, se recogerán muestras de sangre para investigar la evolución del paciente.

Este avance puede desencadenar un 'Sputnik 2.0', un duelo biomédico entre China y EE UU, según algunos especialistas

Según ha explicado Lu a la revista Nature, de momento el tratamiento ha funcionado sin problemas. El voluntario recibirá una segunda inyección, aunque el científico se ha negado a ofrecer más detalles sobre este asunto por temas de confidencialidad.

El equipo chino planea tratar a un total de diez personas, que podrán recibir dos, tres o hasta cuatro inyecciones. Los científicos insisten en que se trata de un ensayo de seguridad, en el que los participantes serán monitorizados durante seis meses para determinar si las inyecciones están causando efectos adversos graves. También harán un seguimiento más allá de ese tiempo para comprobar si los participantes parecen beneficiarse del tratamiento que, en última estancia, es lo que se pretende.

En el mismo artículo de Nature, diversos expertos en CRISPR señalan que este avance de los científicos chinos probablemente acelere la carrera por conseguir células genéticamente modificadas en medicina clínica en  todo el mundo. "Creo que esto va a desencadenar un 'Sputnik 2.0', un duelo biomédico creciente entre China y Estados Unidos; y esto es importante, ya que generalmente la competencia mejora el producto final", comenta Carl June, especialista en inmunoterapia de la Universidad de Pensilvania (Filadelfia, EE UU).

June es el asesor científico de un ensayo estadounidense que plantea usar CRISPR a principios de 2017 para editar tres genes en el marco de un estudio enfocado a tratar diversos tipos de cáncer. También el año que viene, en marzo, otro grupo de la Universidad de Pekín (China) confía en iniciar tres ensayos clínicos utilizando CRISPR para luchar contra cánceres de vejiga, próstata y renal. Estos ensayos todavía no están aprobados y necesitan financiación.

El término CRISPR-Cas9 corresponde a Clustered Regularly Interspaced Short Palindromic Repeats (en español: Repeticiones Palindrómicas Cortas Agrupadas y Regularmente interespaciadas) seguido de las siglas de CRISPR associated system 9, un sistema de enzimas endonucleasas asociado a CRISPR.

Zona geográfica: Internacional
Fuente: SINC

Comentarios

  • Guillermo |18. diciembre 2017 09:16:37

    Tengo vih y se que se puede curar con...Gracias al uso de nuevas técnicas de edición genética, los científicos consiguen detener la replicación del VIH de forma permanente

    Un grupo de científicos de la Universidad de Temple ha conseguido eliminar el VIH de las células inmunes y prevenir la reinfección de otras células.

    Para conseguir esto, los científicos han usado el método de edición de genes llamado CRISPR/Cas9, que será la panacea del año 2016 ya que puede ser usada en numerosas enfermedades.

    Así es como funciona esta técnica innovadora:

    -Gracias a la técnica, unas proteínas que actúan como "tijeras moleculares" son guiadas a secciones específicas del ADN dentro de una célula. Cuando llegan a la célula "editan" la sección eliminando la parte afectada.

    -En las pruebas de laboratorio, se descubrió que con esta técnica se logró eliminar el VIH del genoma de las células y cuando estas volvieron a ser expuestas al virus, se descubrió que ya no podían ser reinfectadas.

    -Kamel Khalili, investigador principal del grupo de científicos que han realizado este descubrimiento, asegura que "los resultados son importantes en varios niveles y demuestran la eficacia del sistema de edición de genes en la eliminación del VIH a partir del ADN de las células".

    -Según Khalili, hay otra noticia buena de este descubrimiento: las células no se vuelven a infectar y la técnica no es tóxica para el cuerpo.

    -El éxito de la técnica abre una vía más para controlar el VIH que los medicamentos antirretrovirales actuales no conseguían eliminar. Aunque los medicamentos conseguían controlar el virus, una vez que el paciente dejaba de tomarlos este volvía a actuar.

    -Ahora solo hace falta poder usar esta técnica en los humanos y no solo en el laboratorio. De momento, las previsiones de éxito son buenas. 

    Responder a este comentario

QUEREMOS SABER TU OPINIÓN

Por favor, ten en cuenta que SINC no es un consultorio de salud. Para este tipo de consejos, acude a un servicio médico.

AGENCIA SINC EN TWITTER