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¿El nuevo ancestro de las aves modernas?

Xing Lida y Liu Yi
27 julio 2011 0:00 CEST

Reconstrucción de Xiaotingia zhengi.

Unos 150 años después del descubrimiento de Archaeopteryx –el dinosaurio considerado hasta ahora el ave más primitiva y el ancestro de los pájaros–, un equipo de científicos ha hallado en China los restos fósiles de Xiaotingia zhengi, un pequeño dinosaurio de 0,8 kg con plumas que vivió durante el Jurásico superior (hace más de 135 millones años) . Según el descubrimiento, publicado en Nature esta semana, Archaeopteryx ya no sería el ancestro de las aves modernas.
El nuevo terópodo muestra varias características, como largos y robustos antebrazos, que se incluirían dentro del clado de los paravianos, que comprenden a los avialanos –ancestros de las aves– y a un grupo de terópodos llamados deinonychosaurios. El análisis filogenético de Xiaotingia zhengi permite por primera vez desbancar a Archaeopteryx de los avialanos.

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