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Los cactus inspiran una técnica para limpiar el agua

Lei Jiang et al.
6 agosto 2013 17:00 CEST

Agujas artificiales vistas al microscopio electrónico. / Lei Jiang et al.

Un equipo de científicos chinos ha desarrollado un nuevo método para eliminar las gotas de aceite del agua, según publican esta semana en la revista Nature Communications. La técnica se inspira en la capacidad de las espinas de los cactus para extraer y condensar la escasa humedad del aire de los ambientes desérticos donde viven.

De forma parecida, los investigadores han construido agujas artificiales cónicas para captar diminutas gotas de aceite en el agua, un invento que podría servir en el futuro durante las labores de limpieza de los vertidos de petróleo. La ventaja del método es que se puede utilizar para capturar gotas de tamaño microscópico que podrían pasarse por alto con las tecnologías de separación convencionales.

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