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Curiosidades de la taxonomía
Amores, venganzas y mensajes ocultos en los nombres de las especies

Bautizar científicamente a una especie recién descubierta puede dar más quebraderos de cabeza que pensar cómo se llamará un bebé. Se necesita mayor consenso, pero sobre todo, más imaginación. Algunas, como la araña Heteropoda davidbowie, disfrutan de la fama de su homenajeado. Sin embargo, en la historia de la taxonomía no solo hay reconocimientos, sino también odios y códigos secretos.

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Se cumplen 500 años de la creación del Mapa de Piri Reis
El mapa de Colón que copió un pirata turco y encontró el hijo del Gran Visir

En 2013 cumple 500 años el mapa más famoso de Piri Reis, un almirante y expirata de la armada otomana. Icono para Turquía, este documento que se conserva en el palacio de Topkapi (Estambul) es quizá el único registro directo de cómo veía Cristóbal Colón sus descubrimientos. Un halo de misterio rodea esta carta que, según algunos, incluye información que era desconocida en 1513, como la existencia de la Antártida.

El submarino Peral resucita en Cartagena 125 años después

En el aniversario de la botadura de la nave diseñada por Isaac Peral, una recreación basada en los planos originales del inventor se muestra al público en el Museo Naval de Cartagena. La exhibición supone la culminación de un proyecto que se inició hace más de dos años para devolver al genio y a su creación el reconocimiento que merecen.

Los Álvarez, una saga científica con raíces asturianas

Luis Walter Álvarez fue un nobel de Física estadounidense de origen asturiano. Cuando su abuelo, Luis Fernández Álvarez abandonó España en 1887, con trece años, para emigrar a América, nada hacía imaginar que sería el iniciador de una saga de cuatro generaciones dedicadas a la medicina, la paleontología y la física.

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Grandes científicos destacaron como deportistas
Genios en forma

Unas bicicletas, unos guantes de boxeo, unas zapatillas para correr, un balón de fútbol y unas pesas son los instrumentos que utilizaban fuera de sus laboratorios los Curie, Edwin Hubble, Alan Turing, los hermanos Bohr y Santiago Ramón y Cajal. Estas mentes brillantes encontraron en el ejercicio físico un aliado al que acudir para relajarse, haciendo realidad la cita latina menssana in corpore sano.

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Marat, el hombre que odió al padre de la química
Frustraciones científicas bajo la piel enferma de un revolucionario

El día 13 de julio se cumplen 220 años de la muerte de uno de los más célebres personajes de la Revolución francesa, Jean-Paul Marat, cuya primera vocación fue la investigación. Su faceta de científico le ocasionó desengaños que acrecentaron su ira contra el químico Lavoisier. Además, una afección cutánea que le causaba horribles picores también pudo influir en su carácter violento.

Química
Fotografía
Así ardía el arma más misteriosa del Imperio bizantinoJosé Antonio Peñas

Un dromón bizantino utiliza el fuego griego en plena batalla. / J. A. Peñas

Química
Fotografía
El fuego griego salvó Constantinopla de dos asedios árabesJosé Antonio Peñas

Un barco enemigo es devorado por las llamas del fuego griego. / J. A. Peñas

La química del fuego griego, el secreto militar mejor guardado de la historia

El mortífero fuego valyrio de la serie Juego de Tronos está inspirado en un arma incendiaria real que salvó Constantinopla de la expansión islámica. La lista de ingredientes de este invento bizantino, cuyas llamas devoraban las flotas enemigas con rapidez, no ha llegado hasta nuestros días, pero se sabe que apagarlo era toda una hazaña porque ardía en contacto con el agua. Químicos e historiadores tratan de reescribir su fórmula perdida.

El Hyperclub, una sociedad de intelectuales españoles con humor
Reservado el derecho de admisión: solo científicos con ideas disparatadas

Perseguir avutardas con un avión hasta derribarlas con las alas, recitar el Tratado de Mecánica Celeste en verso o traducir el trabajo de los serenos en una fórmula matemática son algunos de los absurdos proyectos de los miembros del Hyperclub. Fundado en Madrid en 1920 por científicos y militares, la falta de sentido común era el requisito imprescindible para ser aceptado como socio.