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Investiga en el Instituto de Nanociencia de Aragón

Sassy Science, la primera ‘drag queen’ del mundo que divulga ciencia

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El asturiano Mario Peláez es único en su manera de compartir conocimiento. Este estudiante de doctorado se viste con atuendos de reina para contar la investigación y denunciar la discriminación de las mujeres, las personas racializadas y el colectivo LGTB+ en los laboratorios. Se presentó en sociedad en el congreso bienal Euroscience Open Forum (ESOF), con el apoyo de la beca europea ‘Enabling Excellence’.

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Núria Jar | | 22 enero 2019 08:00

<p>Sassy Science en la puerta de la facultad de Ciencias de la Universidad de Zaragoza. / Víctor Serrano, SINC</p>

Sassy Science en la puerta de la facultad de Ciencias de la Universidad de Zaragoza. / Víctor Serrano, SINC

Mantiene el equilibrio subida a unos tacones de más de diez centímetros. Su maquillaje es impoluto y lleva unas lentillas de color que le dan una mirada felina. Su melena contrasta con su barba oscura. Las reminiscencias con la cantante eurovisiva Conchita Wurst son inevitables. Más de uno se lo dice. Viste de riguroso negro y no deja un centímetro de piel al descubierto: camiseta de manga larga, minifalda estampada, medias y unos guantes que no le impiden lucir de manicura fluorescente.

“Soy muy peluda”, decía, presumida, mientras se abanicaba en un atardecer muy caluroso de julio de 2018 en la Ciudad del Espacio de Toulouse (Francia).

La estructura atómica del grafeno, el material del futuro por sus prometedoras propiedades, envolvía su pelo y su cuello. No pasaba desapercibida entre los científicos y los periodistas que comían y bebían champán en la recepción del congreso bienal Euroscience Open Forum (ESOF).

Ella es Sassy Science, la primera divulgadora de la ciencia drag queen de todo el mundo. “No he visto nada igual. Que quizá lo haya… pero me temo que no”, cuenta Javier Armentia, creador de la web Ciencia LGTBIQ, que se declara “superfan” del personaje.

Sassy Science

El grafeno rodea el cuello de Sassy Science, que cuando no está vestida de drag, investiga nanomateriales. / SINC

Sassy Science es el alter ego de Mario Peláez (Langreo, 1992), un estudiante de doctorado en el Instituto de Nanociencia de Aragón enamorado del grafeno. Su proyecto de divulgación drag queen surgió del taller de comunicación que recibió en Enabling Excellence, una red internacional de formación que reciben 13 doctorandos en nanociencias y nanotecnología, financiados por la Unión Europea.

“Soy Dr. Sass, activista LGTB abiertamente bisexual, drag queen amateur y estudiante de física”, se presentaba con un inglés perfecto en el primer vídeo

“El proyecto de Mario me maravilló”, comenta Chris Ewels, coordinador del proyecto europeo, que subraya: “He estado involucrado en muchos proyectos de divulgación, pero en mi carrera no he visto nada igual a Sassy Science”. Ewels cuenta que al principio no acabó de entender demasiado bien la idea de Mario y recuerda mirar con escepticismo los vídeos de drag queens que le mandaba. Ahora no puede evitar sentirse como “un padre orgulloso”.

Pero Peláez siempre lo ha tenido claro: “La comunicación es un pilar para hacer ciencia, ya sea escribir un buen artículo, hacer una buena conferencia o presentar un buen póster”.

En Toulouse, suyo póster era el único que contaba con una tableta donde mostraba sus vídeos de YouTube: “Soy Dr. Sass, activista LGTB abiertamente bisexual, drag queenamateur y estudiante de física”, se presentaba a sí misma con un inglés perfecto en el primer vídeo que colgó el pasado julio.

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“La comunicación es un pilar para hacer ciencia, ya sea escribir un buen artículo, hacer una buena conferencia o presentar un buen póster”, dice Sassy Science. / SINC

La divulgación millennial

Como buen millennial, Mario Peláez apuesta por las redes sociales para divulgar la ciencia y denunciar la discriminación de la investigación hacia las mujeres jóvenes, personas racializadas y el colectivo LGTB+ en las disciplinas STEM, que comprenden ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas. “El drag me parece una buena herramienta para empoderar a estos colectivos”, cuenta. A continuación, invoca el plan B para cambiar la situación: ¡purpurina!

Por ahora cuenta con perfiles en Instagram y Twitter, y un canal en YouTube donde ya ha empezado a colgar algunos vídeos sobre “reinas”, tal y como se refiere a las investigadoras actuales e históricas, que son y fueron invisibilizadas. “Mario utiliza los medios que su comunidad usa para llegar a la audiencia que quiere”, señala Ewels.

En Instagram y YouTube ya ha empezado a colgar vídeos sobre “reinas”, tal y como se refiere a las investigadoras actuales e históricas

En su canal de YouTube ya se pueden encontrar vídeos sobre la química Rosalind Frankin y la física Lise Metiner. Dice que también quiere grabar más sobre Ada Lovelace y Marie Curie, aunque admite con humor que la científica polaca “da para un especial”. Consciente de sus privilegios, asegura: “Quiero buscar una mujer racializada porque me está quedando todo muy de feminismo blanco”.

Por ahora, las reacciones de su personaje han sido positivas. Mario cuenta que se siente “muy acogido” por parte del proyecto europeo que lo vio nacer y el laboratorio donde trabaja. Por su parte, Ewels valora el esfuerzo del joven: “Mario se apasiona con lo que hace y Sassy Science lo ha sacado de su zona de confort. Tiene mucho mérito asistir a un congreso [ESOF] con miles de participantes vestido de drag”.

El resurgimiento del drag

La definición de drag queen no es una sola. Muchos coinciden en señalar que el concepto hace referencia a un hombre que se viste de mujer y actúa siguiendo los estereotipos que se le atribuyen socialmente. Su expresión es exagerada y acostumbran a reservar sus apariciones en bares y espectáculos.

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Mario Peláez junto al cartel que indica los distintos departamentos de su universidad. / SINC

Pero hay otros que tienen una mirada más amplia. “Todos nacemos desnudos y el resto es drag”, canta el drag queen estadounidense RuPaul en uno de sus temas. El artista acaba de estrenar la cuarta y última temporada del realityRuPaul’s Drag Race All Stars en la plataforma Netflix, en el que distintas drags compiten por un premio de 100.000 dólares y su puesto en el salón de la fama.

Para Mario Peláez, el drag es un arte con el que entró en contacto hace un par de años a través de la asociación Somos LGTB+ de Aragón, donde ya hacía activismo y hay mucha cultura drag. “La creación de la identidad drag queen raramente se lleva a cabo de manera individual. La familia drag es una gran comunidad a la que recurrir para obtener apoyo creativo y emocional”, describe Steven J. Hopkins, del Instituto Politécnico de Virginia y la Universidad de Radford.

El drag le sirve para divulgar ciencia sin complejos: “Lo hago desde un respeto enorme por la cultura drag, que ha sido motor del activismo y la lucha LGTB+”

Ahora, a Peláez el drag le sirve como medio para divulgar ciencia sin complejos. “Lo hago desde un respeto enorme por la cultura drag, que ha sido motor del activismo y la lucha LGTB+”, recuerda. “El drag me ha hecho reflexionar mucho sobre cuestiones de género y mis privilegios de hombre blanco cis. Hay pequeños micromachismos que la gente no tiene en cuenta”, subraya.

Mario no tiene miedo de que el personaje eclipse a la propia ciencia: “La comunicación científica es para que la gente se interese por ella, no para que adquiera un conocimiento de máster en Física. Y, sobre todo, es para que entienda que la ciencia es importante y que todo el mundo puede hacerla”.

El próximo mes de julio, Mario presentará su tesis doctoral. “Para mí la ciencia es lo más grande. Aunque es muy sacrificado y no voy a pintarlo de color rosa, no me imagino mi vida sin hacer ciencia”. Su investigación se centra en la microscopía de electrones de nanomateriales de dos dimensiones, como el grafeno, que le rodea el cuello cuando viste de drag.

Actualizado el 23 de enero de 2019. Aparte de Sassy Science, Lana Vuli es otra drag queen que también divulga ciencia. En 2017 presentó el cabaret 'Seafood Tango' y, según ha informado a SINC, en breve también comenzará con un canal de YouTube. Es el alter ego del doctor en Química Ambiental Òscar Aznar. 

Zona geográfica: España
Fuente: SINC

Núria Jar

nuria

Periodista especializada en ciencia y tecnología. Colaboradora de SINC.

Comentarios

  • Lluís Vendrell |23. enero 2019 15:46:53

    No es la primera. La primera es Òscar Aznar Alemany (Òscar Az Al). Google it!

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  • Julieta Feroz |23. enero 2019 15:48:23

    Creo que el periodista antes de asegurar que ha sido la primera Drag Cience, deberia hacer un poco más de investigación. Si es verdad que la iniciativa es maravillosa pero carece de credibilidad al decir que es la primera cuando en el SETAC (Society of Environmental Toxicology and Chemistry) congreso del 2017 se presentó Oscar Aznar con un formato Drag núnca antes visto llamado "Sea food Tango". Seria bueno por parte de la revista de ciencia, reconocer también a uno de los precursores y hacer una rectificación adecuada o entrevistarlo igualmente. Y ojalá más se apunten a ser Drags Ciences.

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  • Lana Vuli, the science queen |23. enero 2019 15:48:33

    Por lo que yo sé, es la segunda drag queen que divulga ciencia. La primera soy yo, que llevo haciéndolo públicamente desde enero del 2017. Empecé con el cabaret 'Seafood Tango', presentado en diferentes congresos, bares y festivales (versión de SETAC2017 en YouTube https://www.youtube.com/watch?v=SGTixhCFQ5Y). También tengo un musical Disney sobre pesticidas en salmón que hago desde 2015, alguna vez en drag en 2018. Me doctoré en noviembre del 2017 y ahora que termino mi post-doc, justo este febrero, se van a empezar a publicar mis vídeos en el canal de YouTube 'Science Queers'. Es un proyecto antiguo que ha tenido que esperar a terminar el post-doc y que llevo un tiempo anunciando en Instagram (@lanavuli). Con eso no quiero quitar ningún mérito a Dr Sass, pues óbviamente me parece genial que use esta herramienta, sino dar a conocer una información que se os escapó.

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    • Roneld |24. enero 2019 07:42:20

      Hay que ver, cómo se aprovechan del éxito del compañero para intentar promocionarse a sí mismos... Está claro que la clase no la dan los estudios...

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    • Roneld |24. enero 2019 07:43:31

      A lo mejor habría que decir la primera con un reconocimiento y apoyo internacional...

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  • Emiliano |23. enero 2019 15:48:43

    Que?

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  • Aida P. Journalism |24. enero 2019 07:43:02

    A mi entender como periodista Sassy Sciency puede ser considerada la primera Drag Queen en divulgar ciencia. Es cierto que Óscar Aznar hizo una presentación muy original con un formato de cabaret drag llamada Seafoodtango en el SETAC (Society of Environmental Toxicology and Chemistry); pero tanto en su aplicación como en su participación en el SETAC él mismo se presenta como Óscar Aznar (persona), según se puede apreciar en los vídeos de Youtube, y no como la drag queen Lana Vuli.

    Vaya por delante que ambas iniciativas, tanto la de Mario como la de Oscar, son muy innovadoras y destacables, pero si vamos a poner en tela de juicio la rigurosidad y credibilidad de una compañera periodista deberíamos ser también rigurosos a la hora de criticar; Seafoodtango en el SETAC es un show de drag divulgando ciencia presentado por el científico, al que llaman por su nombre personal, no por el personaje o alter ego que conocemos como drag queen, en su caso Lana Vuli.

    El artículo habla de la primera ‘drag queen’ que divulga ciencia, no la primera drag científica, ni la primera persona que hace un espectáculo de drag sobre ciencia ni que divulga ciencia a través del drag o los musicales, por lo que a mi parecer como periodista el artículo no es incorrecto ni carece de credibilidad.

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  • Andrea Rhiannon |24. enero 2019 07:43:45

    Tanto que decís de investigar y contrastar deberías haber encontrado que este proyecto, aunque empezado a la par por ambas, llevaba planteado y programado desde muchísimo antes. Aunque entiendo que puede ser triste cuando estás haciendo algo parecido a otra persona y no te llevas nada de la atención ni interés por lo que estás haciendo. A mí personalmenteme me parece más triste la falta de compañerismo, que ya que sois pocas podrías por lo menos apoyar y difundir (ya que es a lo que supuestamente te dedicas y sin embargo si que la otra compañera lo ha hecho por ti) en vez de intentar conseguir un crédito que debería ser compartido como mucho y celebrado por ambas partes.

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  • Mario Peláez Fernández |24. enero 2019 07:44:02

    Buenas tardes,

    Creo que el error de investigación no ha sido de SINC, sino de usted. Como puede ver en este enlace - https://eetraining.files.wordpress.com/2016/03/appendix3_03-nbbwkpprogramme.pdf - en mayo de 2016 ya estábamos trabajando en nuestros Grand Challenge dentro del proyecto Enabling Excellence. Mi Grand Challenge ha sido The SassyScience project . Mis primeras veces en drag datan de principios del año siguiente. Usted ha asumido que porque el producto final no ha comenzado a verse hasta ahora, no había hecho divulgación en ciencia en Drag, cuando llevo más de dos años trabajando en este proyecto. Entiendo el error, pero me parece cuanto menos irónico que esté pidiendo una investigación que no ha hecho usted misma a la hora de acusarles.

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