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‘Drones’ para vigilar las malas hierbas

Un estudio internacional liderado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas ha desarrollado un sistema que detecta el crecimiento de malas hierbas en cultivos extensivos mediante vehículos aéreos no tripulados.

Vehículo aéreo no tripulado iniciando el vuelo en un campo de maíz

Un estudio del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) propone el uso de vehículos aéreos no tripulados para cartografiar los cultivos y detectar las zonas donde aplicar los herbicidas.

Los resultados, publicados en la revsita PLOS ONE, permitirían reducir el uso de herbicidas y su posible impacto medioambiental.

Una investigación liderada por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ayuda a reducir el uso de herbicidas al haber desarrollado un sistema que detecta el crecimiento de malas hierbas en cultivos extensivos mediante vehículos aéreos no tripulados.

El sistema podría aplicarse de forma localizada en lugar de hacerlo en todo el campo, aumentaría los beneficios agroeconómicos de los agricultores y evitaría la aplicación innecesaria de estos fitosanitarios.

Las malas hierbas presentes en los cultivos compiten por luz, espacio, agua y nutrientes con los cultivos y ello ocasiona importantes pérdidas económicas. Una de las herramientas más utilizadas en el control de malas hierbas en la agricultura extensiva actual es la aplicación de herbicidas no sólo en los rodales en los que se distribuyen las hierbas, sino en todo el campo de cultivo.

“El 70% del campo no necesita tratamiento herbicida, por lo que aplicar los fitosanitarios de forma generalizada y sin tener en cuenta la localización de las infestaciones origina gastos y un impacto medioambiental innecesarios”, comenta la investigadora del CSIC Francisca López‐Granados, del Instituto de Agricultura Sostenible.

“Buscamos una tecnología automatizada y barata que esté disponible incluso en días nublados"

El sistema desarrollado por López‐Granados y su equipo genera imágenes multiespectrales de ultra alta resolución espacial y las analiza para detectar las zonas afectadas. “Gracias a los drones hemos obtenido imágenes con una gran resolución espacial, que combinadas con el uso de sensores remotos que captan en el espectro visible e infrarrojo cercano y con diferentes algoritmos de análisis de imagen, nos han permitido diferenciar las malas hierbas de las plantas de cultivo, que en fases tempranas de crecimiento tienen una apariencia muy similar. Y es en esos primeros estadios de crecimiento cuando hay que aplicar los herbicidas”, explica López‐Granados.

Para validar los resultados de la nueva técnica, los investigadores han llevado a cabo un muestreo de campo, cuyos datos han coincidido con los recogidos por los vehículos aéreos no tripulados. El estudio ha sido realizado en un campo de maíz.

“Buscamos una tecnología automatizada y barata que esté disponible incluso en días nublados, que se pueda adaptar a las circunstancias y a numerosos objetivos agronómicos, medioambientales o de otra índole, que requieran cartografía del terreno”, concluye la investigadora del CSIC.

Referencia bibliográfica:

J.M. Peña, J. Torres‐Sánchez, A.I. de Castro, M. Kelly, F. López‐Granados. Weed mapping in early‐season maize fields using object‐based analysis of unmanned aerial vehicle (UAV) images. PLOS ONE. DOI: 10.1371/journal.pone.0077151

Fuente: CSIC
Derechos: Creative Commons

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