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Carboneros, pájaros con carácter

Carbonero común (Parus major).

¿Puede una variante de un gen estar relacionada con un rasgo de carácter? Probar una asociación de este tipo es el objetivo de un estudio internacional que se publica en Molecular Ecology, liderado por el Instituto de Ornitología Max Planck. Hace dos años, investigadores del Max Planck descubrieron que un gen estaba relacionado con el comportamiento explorador en el carbonero común (Parus major). Así, las aves que tenían una variante del gen D4 receptor de dopamina tenían más disposición a buscar novedades y un comportamiento explorador que las que tenían otras variedades. Sin embargo, esta asociación sólo se había descubierto y probado en aves criadas en laboratorio.

Ahora, los investigadores han repetido las pruebas en aves salvajes. Equipos de varias instituciones se dedicaron a medir, con las mismas herramientas, el comportamiento explorador en diferentes grupos de carboneros, para ver si se podía generalizar esta asociación de la variante de un gen con un rasgo de carácter. Al confrontar los resultados obtenidos, los científicos observaron que la asociación era correcta en una de las poblaciones estudiadas, pero no en las otras tres. Estos resultados son muy similares a los que se han obtenido en estudios con seres humanos. Así, si bien más de 30 estudios han confirmado la asociación entre la búsqueda de novedades y el gen DRD4 en humanos, se han observado importantes diferencias entre poblaciones, y muchos estudios ni siquiera han encontrado un efecto significativo.

Fuente: SINC / AG
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