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Descubren la fórmula para crear células de grasa “buena”

Shingo Kajimura
29 julio 2009 0:00 CEST
Células de tejido adiposo generadas en laboratorio.

Células de tejido adiposo de ratón generadas en laboratorio.

El tejido adiposo marrón está especializado en quemar calorías para generar calor corporal. Por estas propiedades, que le diferencian del tejido adiposo blanco (dedicado a almacenar energía) se le conoce como grasa “buena” y resulta de mucho interés para la investigación en obesidad. Ahora, un equipo de investigadores, liderados por Bruce Spiegelman, de la Escuela de Medicina de Harvard, afirma haber encontrado una fórmula para generar este tejido.

Hace un año, el equipo dio cuenta en Nature de que la proteína PRDM16 puede “enseñar” a las células madre del músculo esquelético para que se conviertan en tejido adiposo marrón. Ahora, los investigadores han descubierto la fórmula completa: PRDM16 actúa junto con otra proteína, C/EBP-beta, para cambiar la expresión de PPARgamma, un regulador de la formación de tejido adiposo. Utilizando esta fórmula, el equipo creo células de tejido adiposo marrón en el laboratorio a partir de células madre humanas y de ratones, que luego trasplantaron a los roedores. Aunque todavía es necesario hacer más experimentos para evaluar cómo utilizan la energía extra las células trasplantadas, los investigadores son optimistas y esperan que estos hallazgos puedan servir para combatir trastornos metabólicos como la obesidad o la diabetes tipo 2.

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