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Secuencian el genoma del demonio de Tasmania

Matthew Stewart
27 junio 2011 0:00 CEST
Demonio de Tasmania

Un ejemplar del demonio de Tasmania (Sarcophilus harrisii) en Bicheno (Australia).

Investigadores australianos y estadounidenses han secuenciado el genoma del mayor marsupial carnívoro del mundo: el demonio de Tasmania (Sarcophilus harrisii). La especie se encuentra amenazada por un tipo de cáncer facial infeccioso, identificado en 1996, que está diezmando a su población.

El análisis genómico, realizado en Cedric y Spirit, dos ejemplares del ‘demonio’ del noroeste y sureste de Tasmania (Australia), revela que la baja diversidad genética actual de los marsupiales podría haber precedido en al menos un siglo la aparición de este tipo de cáncer.

El estudio, que publica Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), ha permitido a los expertos secuenciar los genomas mitocondriales y nucleares de los dos ejemplares y de los de tejidos almacenados en museos. Para que aumente su diversidad genética y nazcan marsupiales más fuertes, los investigadores proponen incluir a los ‘demonios’ en programas de cautividad.

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