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La primera fisión del uranio

Científicos de la universidad de Columbia realizan la primera fisión del uranio./ Luis Demano

Fisión: dícese de aquella reacción que tiene lugar en el núcleo del átomo que se produce cuando un núcleo pesado se divide en dos o más núcleos pequeños. La fisión produce energía nuclear y la explosión de armas nucleares. El primer científico que logró dividir el átomo fue el neozelandés Ernest Rutherford en 1917. El 31 de enero de ese mismo año, los alemanes Otto Hahn y Lise Meitner descubrieron el protactinio, un elemento radiactivo que se produce en la desintegración del uranio.En 1938, el equipo formado por los dos investigadores y Fritz Strassmann descubrió la fisión nuclear al darse cuenta de que si bombardeaban uranio con neutrones, obtenían bario. Hahn obtendría el Premio Nobel de Química por este descubrimiento un año después. El descubrimiento cruzó el Atlántico y llegó a la Universidad de Columbia, donde en enero de 1939 realizaron el primer experimento de fisión nuclear en los EEUU. Comenzaba la carrera por desarrollar armas nucleares para la Segunda Guerra Mundial.

Fuente: SINC
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