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Nace Pedro Duque, el primer astronauta español

WEARBEARD

Un 14 de marzo de 1963 nace en Madrid el que será el primer español que viajó al espacio, si obviamos a Miguel López-Alegría que renunció a la nacionalidad española para obtener la estadounidense.

Pedro Francisco Duque Duque, ingeniero aeronáutico y astronauta español, lo segundo, algo que continua siendo una rara avis en el campo de la exploración espacial.

Tras participar en multitud de misiones europeas como personal de reserva, por fin tuvo la oportunidad de salir al espacio en la misión STS-95 con el transbordador Discovery.

Así, un 29 de octubre de 1998, Duque sería el primer español en viajar fuera del planeta Tierra, y en ese hito no estaría solo. Compartió misión con una leyenda como John Glenn, el primer estadounidense en orbitar la Tierra. Glenn, con 77 años, no volvía al espacio desde 1962.

Nuestro ‘elegido para la gloria’ no tardó tanto como Glenn en estar de nuevo entre las estrellas. En 2003 participó en la misión Cervantes de la Agencia Espacial Europea, realizando experimentos a bordo de la Estación Espacial Internacional.

Duque ha sido galardonado con importantes honores como el Premio Príncipe de Asturias (1999) o la Medalla de la Federación Rusa por sus méritos en la Exploración del Espacio (2011) pero para él, quizá no habría mayor premio que volverse a enfundar el traje de astronauta.

“Si tengo alguna oportunidad de volver al espacio, intentaré aprovecharla", confesaba hace unos años.