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Tratan de desentrañar el misterio del zorro de las Malvinas

IRENE CUESTA / SINC
2 noviembre 2009 0:00 CEST
Tratan de desentrañar el misterio del zorro de las Malvinas

El guará o zorro de las Malvinas (Dusicyon australis), extinto habitante solitario del archipiélago de la costa argentina, es un animal que ha intrigado enormemente a la comunidad científica. Desde que fue descrito por Darwin su existencia plantea muchas preguntas, ya que se trata del único mamífero nativo de unas islas que se encuentran a 480 kilómetros del continente. Existen varias teorías sobre cómo llegó hasta ahí, como que lo hizo en bloques de hielo o que fue domesticado y transportado por nativos americanos.

Ahora, un equipo liderado por Graham Slater de la Universidad de California, Los Ángeles, ha analizado muestras de ADN de cuatro ejemplares de este zorro que se conservan en museos. Sus hallazgos, que se publican en Current Biology, son sorprendentes, pues apuntan a que el pariente más cercano del lobo es el aguará guazú (Chrysocyon brachyurus), un cánido de América del Sur. El equipo también ha descubierto que los cuatro lobos comparten un antecedente de hace al menos 70.000 años, lo que sugiere que llegaron a las islas antes de la edad de hielo y de que hubiera seres humanos en esa zona.