CIENCIAS NATURALES: Ciencias de la Vida

Descrita una nueva especie de crustáceo en el Cantábrico

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Un equipo de científicos de la Universidad de Alcalá, el Museo de Okendo, el Instituto Español de Oceanografía y el Museo de Historia Natural británico han descubierto una nueva especie de crustáceo en el Cantábrico al que han bautizado Astacilla andresmeixidei, en homenaje al dibujante gallego Andrés Meixide y que recibe el apodo de “andresito” por su pequeño tamaño. Se trata de un crustáceo isópodo adaptado a una vida arbustiva sobre gorgonias marinas.

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Cantábrico

SINC | | 17 junio 2019 10:07

<p><em>Astacilla andresmeixidei</em>. A) hembra; b) macho / Juan Junoy, UAH</p>

Astacilla andresmeixidei. A) hembra; b) macho / Juan Junoy, UAH

Con ayuda de un robot submarino en el área marina protegida de El Cachucho investigadores de la Universidad de Alcalá, el Museo de Okendo, el Instituto Español de Oceanografía y el Museo de Historia Natural británico han hallado ejemplares de una nueva especie de crustáceo en el Cantábrico asturiano. Las muestras fueron recogidas a 525 metros de profundidad y su descripción se publica en la revista Deep-Sea Research

La nueva especie, que presenta unas interesantes adaptaciones, se llama Astacillaandresmeixidei, bautizada así en homenaje al dibujante de La Voz de Galicia Andrés Meixide. Debido a su pequeño tamaño ha recibido el nombre común de andresito

Los andresitos son crustáceos isópodos adaptados a una vida arbustiva, si bien a esa profundidad ese aspecto no lo dan las plantas, sino las gorgonias, enmarcadas comúnmente entre los corales blandos. Mientras que la mayoría de los isópodos, como los bichos bola, tienen un cuerpo rechoncho, poco diferenciado, y con siete pares de patas iguales (iso + poda: pies iguales), la nueva especie presenta adaptaciones a la vida sobre las gorgonias.

Se llama 'Astacilla 

andresmeixidei', bautizada así en homenaje al dibujante de La Voz de Galicia Andrés Meixide

El cuerpo adopta una forma de L, debido a que su segmento central ha crecido desmesuradamente. El brazo corto de esa L lleva tres pares de patas robustas que le permiten asirse fuertemente a las ramas, resistiendo así las corrientes del fondo. Las patas anteriores son más largas y flexibles y están dotadas de largas sedas. Han perdido su función locomotora y son utilizadas a modo de cedazo para capturar las partículas alimenticias que arrastran las corrientes. 

El género al que pertenecen, Astacilla, presenta un fuerte dimorfismo sexual, siendo los machos de menor tamaño. Las hembras alojan en su dilatado segmento central los huevos, creando una cámara o marsupio que protege a su prole. Presentan una mayor ornamentación, con espinas y tubérculos, que los machos, mucho más discretos. 

En el trabajo no solo se da cuenta de la morfología de la nueva especie, sino que además se incluye un estudio detallado de la gorgonia del género Placogorgia, sobre la que vive. El estudio morfológico se completa con el estudio de marcadores moleculares tanto de la especie de isópodo como de la gorgonia. 

Referencia bibliográfica:

 Taboada S., Altuna, A., Sánchez F., Junoy J. 2019. “A new species of Astacilla (Crustacea: Isopoda: Valvifera) from the Le Danois Bank (N Spain, NE Atlantic), living on Placogorgia sp. (Cnidaria: Octocorallia) with notes on the cnidarian host”. Deep-Sea Research Part I 148: 108-122. 

Zona geográfica: Comunidad de Madrid
Fuente: Universidad de Alcalá

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