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El Telescopio Solar Europeo se instalará en Canarias

El Comité Científico Internacional de los Observatorios de Canarias ha aprobado la construcción de la mayor infraestructura europea dedicada a la observación del Sol en la isla de La Palma. Las obras comenzarán a partir de 2023 y se espera que pueda ver la primera luz en 2028 o 2029.

Recreación del Telescopio Solar Europeo (EST), que estará en el Observatorio del Roque de los Muchachos, en la isla canaria de La Palma. / Gabriel Pérez Díaz, SMM (IAC)

El Telescopio Solar Europeo (EST, por sus siglas en inglés) estará en el Observatorio del Roque de los Muchachos (Garafía, La Palma), tras el visto bueno dado por el Comité Científico Internacional (CCI) de los Observatorios de Canarias.

La decisión, tomada en la primera de las reuniones bianuales del Comité y celebrada de manera virtual, supone la construcción de la mayor infraestructura europea dedicada a la observación del Sol y la consagración de Canarias como el lugar con la mayor concentración de telescopios solares del mundo.

La mayor infraestructura europea dedicada a la observación del Sol se empezará a construir a partir de 2023 en el Observatorio del Roque de los Muchachos, en La Palma

El Comité, que está integrado por representantes de todos los países involucrados en los Observatorios, ha valorado positivamente la propuesta de la Oficina del Proyecto Telescopio Solar Europeo tras recibir las recomendaciones del Subcomité de Características Astronómicas de los Observatorios de Canarias (SUCOSIP).

Este subcomité vela por que las nuevas infraestructuras no perturben la calidad científica de los Observatorios de Canarias y reporta al CCI, que se encarga de aprobar o no las instalaciones en la ubicación propuesta.

EST será ubicado en el área de los telescopios solar sueco (SST) y holandés (DOT), en el Observatorio del Roque de Los Muchachos. El SST es reconocido mundialmente por haber obtenido algunas de las mejores imágenes de la superficie solar.

La ubicación final de EST se ha establecido teniendo en cuenta los requisitos que un telescopio solar debe cumplir para optimizar sus resultados científicos, evitando las perturbaciones en las infraestructuras cercanas. Los dos telescopios solares existentes en una zona ya antropizada, pueden ceder su espacio al EST minimizando el impacto medioambiental de la nueva instalación.

Primera luz en 2028/2029

La construcción del Telescopio Solar Europeo en La Palma está prevista que comience en 2023/24, una vez se consoliden los fondos necesarios. Se espera que pueda ver la primera luz en 2028/29.

EST contará con un espejo primario de 4,2m y un sistema avanzado de óptica adaptativa (una tecnología diseñada para reducir las distorsiones en la imagen producidas por la turbulencia atmosférica terrestre).

El objetivo principal del telescopio será el de investigar la estructura, dinámica y energía de la baja atmósfera solar para estudiar fenómenos como las manchas solares o las fulguraciones con una precisión sin precedentes

Por lo tanto, este telescopio será capaz de distinguir estructuras en la superficie solar de tan solo 30 km. Gracias a su gran espejo y su especial diseño óptico, EST también conseguirá hacer medidas de gran precisión de los campos magnéticos, mejorando enormemente las capacidades de cualquier telescopio solar existente hoy en día.

El objetivo principal del telescopio, que permitirá comprender mejor la actividad magnética solar, será el de investigar la estructura, dinámica y energía de la baja atmósfera solar para estudiar fenómenos como las manchas solares o las fulguraciones, con una precisión sin precedentes.

EST será un telescopio tecnológicamente único en el mundo y representará el máximo exponente de la física solar terrestre europea. Por ello, desde 2016 está incluido en la hoja de ruta del Foro de Estrategia Europea sobre Infraestructuras de Investigación (ESFRI, por sus siglas en inglés).

El proyecto está promovido por la Asociación Europea para los Telescopios Solares (EAST), que incluye a 26 instituciones de 18 países europeos. Entre ellas, en España, se encuentra el Instituto de Astrofísica de Canarias, coordinador del proyecto y responsable de varios paquetes de trabajo, y el Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA), que gestiona todo el paquete de comunicación y que ha colaborado con el proyecto desde el punto de vista científico y tecnológico desde sus orígenes.

Los Observatorios del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) forman parte de la red de Infraestructuras Científicas y Técnicas Singulares (ICTS) de España.

Fuente:
IAC
Derechos: Creative Commons.
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