CIENCIAS NATURALES: Ciencias de la Vida

Los restos tienen una antigüedad de unos 40 millones de años

Hallada una nueva especie de vaca marina extinta en Cataluña

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Las excavaciones en un yacimiento cerca de Tona en Cataluña han permitido encontrar buena parte del cráneo, vértebras y costillas de una nueva especie de sirenio, un orden de mamífero marino conocido como vaca marina al que pertenecen manatíes y dugongos actuales. Prototherium ausetanum, como ha sido bautizada la nueva especie extinta, adopta su nombre en alusión a los ausetanos, un antiguo pueblo íbero que vivió en la zona. 

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ICP | 08 marzo 2016 13:00

<p>Los dugongos actuales se alimentan exclusivamente de fanerógamas marinas en varias zonas costeras del Pacífico y el Índico. / <a href="https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Dugong_Marsa_Alam.jpg" target="_blank">Julien Willem</a></p>

Los dugongos actuales se alimentan exclusivamente de fanerógamas marinas en varias zonas costeras del Pacífico y el Índico. / Julien Willem

Los dugongos actuales, unos grandes mamíferos de unos tres metros de largo y 300 kilos de peso, son los parientes más cercanos de Prototherium ausetanum, la nueva especie fósil descrita por el Instituto Catalán de Paleontología Miquel Crusfont (ICP). Como los manatíes, pertenecen al orden de los sirenios pero se diferencian de ellos por su cola bilobulada (similar a la de un cetáceo), una fuerte curvatura hacia abajo del hocico y su hábitat, que es exclusivamente marino.

En la actualidad, la familia de los dugóngidos está representada por una única especie (Dugong dugon), aunque una segunda especie (Hydrodamalis gigas) se extinguió en el siglo XVIII como consecuencia de su caza indiscriminada. El registro fósil, sin embargo, revela una gran diversidad en el pasado de este grupo que apareció a mediados del Eoceno, hace unos 50 millones de años.

El paleontólogo Jordi Balaguer encabeza el estudio publicado en Comptes Rendus Palevol que ha permitido describir la nueva especie de dugongo del Eoceno a partir de unos restos recuperados de unos 40 millones de años de antigüedad de cráneo, costillas y vértebras en el yacimiento de Mas Vilageliu, a unos dos kilómetros del municipio de Tona.

El epíteto asignado a la nueva especie ("ausetanum") es una referencia a los ausetanos, antiguo pueblo íbero de la Plana de Vic

"El estudio del cráneo reveló diferencias significativas respecto a las otras especies fósiles de sirenio que conocíamos del Eoceno medio y ciertas semejanzas con las del género Prototherium encontrados en Italia y España", explica Balaguer. El epíteto asignado a la nueva especie ("ausetanum") es una referencia a los ausetanos, antiguo pueblo íbero de la Plana de Vic.

Un mar tropical en Cataluña

El estudio de los nuevos restos también ha permitido concluir que los fósiles de sirenio encontrados anteriormente en el mismo municipio de Tona y publicados a finales de los años 80 seguramente pertenecen a una especie descrita en Italia y, por tanto, confirma la presencia de al menos dos especies diferentes de este grupo en esta zona. 

Durante el Eoceno, lo que actualmente es la Plana de Vic era un mar tropical con arrecifes de coral donde habitaban sirenios, cetáceos y peces y una gran diversidad de invertebrados. Sobre los restos del dugongo, los investigadores han identificado una especie de esponja marina que habitualmente vivía en profundidades superiores a los 100 metros.

"El hecho de que no encontremos fanerógamas marinas, el alimento principal de los dugongos, pero sí restos de esta esponja nos hace pensar que el animal no murió allí donde lo encontramos", explica el investigador. Una vez muerto, el cuerpo se habría depositado en el fondo y se habría ido cubriendo lentamente con sedimentos, lo que habría dado tiempo suficiente a las esponjas para crecer sobre sus restos.

Referencia bibliográfica:

Balaguer, J. & Alba, D.M. "A new dugong species (Sirenia, Dugongidae) from the Eocene of Catalonia (NE Iberian Peninsula)" Comptes Rendus PalevolDoi: 10.1016/j.crpv.2015.10.002

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Zona geográfica: Cataluña
Fuente: Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont (ICP)

Comentarios

  • Antonio |09. marzo 2016 08:01:38

    Como español me siento un poco saturado de la siguiente cuestion: cuando se habla de algo sucedido en cualquier comunidad autonoma de España, los titulares se refieren efectivamente a España, no Andalucia, Asturias o Murcia por ejemplo. Sin embargo, cuando se habla de Cataluña la cosa cambia, ya se publican los titulares dando a entender que fuese un pais independiente (como ocurre en este artículo que ni me he molestado en leer). Querido periodista, si esto hubiese sucedido en México o en Venezuela, hablarias de regiones especificas o sencillamente te referirias al pais en cuestion?? Que Cataluña ni Cataluña, digo yo que el descubrimiento habrá tenido lugar en territorio español, no??

    Responder a este comentario

    • Freddy |10. marzo 2016 14:46:29

      Suscribo totalmente lo que dices.
      Desde Galicia un saludo a todos los españoles.

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    • Manolo |10. marzo 2016 14:51:31

      Es habitual encontrar noticias dentro del contexto geográfico español que sitúan la noticia en una determinada región o comunidad. Cuando los catalanes se refieren a cierto odio o manía mesetaria....se refieren a esto (y con razón!).

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    • anónimo |10. marzo 2016 14:57:22

      www(punto)agenciasinc(punto)es/Noticias/El-estrecho-de-Gibraltar-clave-en-la-flora-de-Andalucia-y-el-norte-de-Marruecos

      Ala, ahí tienes, del 18 de febrero y de Andalucía.

      Este es un diario español, online si, pero español, si vas a la portada al final tienes la opción de "búsqueda por localización", ya sea por comunidades autónomas españolas o por países. En el tercer titular relevante a "Andalucía" tienen "Andalucía" en el título. Si buscas por "Cataluña" el primer resultado es esta noticia con "Cataluña" en el titular, pero es la única con "Cataluña" en el titular en la primera página de resultados.

      Paranoico.

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    • Ivan |10. marzo 2016 14:58:30

      Qué más dará lo específico que sea el periodista respecto a la localización del lugar... Ganas de malmeter cuando no tiene nada que ver la política territorial en este noticia.

      Responder a este comentario

    • mvs |10. marzo 2016 14:58:40

      Tómate la pastilla y a dormir

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    • Hemeroteca |10. marzo 2016 14:59:05

      Lo mismo pasa con Teruel...
      http://www.agenciasinc.es/Noticias/Descubren-una-nueva-especie-fosil-de-tortuga-en-Teruel

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  • Alex |10. marzo 2016 14:47:40

    Hay gente que se satura con gente como tu, no leerás muchas noticias y lo que buscas es lo que no hay. Pon en google, "hallan en" y te sorprenderás un poco. Además Hallan en españa? en la península ibérica? en Europa? no cuesta nada poner una referencia conocida para el lector, tal como ha hecho.

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  • Oss |10. marzo 2016 14:48:52

    Lo q pasa es que se fija en lo que quiere. No dicen las noticias nunca "Un atropello en Valencia" o "un temporal en Galicia", no?!, o miles de ejemplos mas.

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  • Antonio |10. marzo 2016 14:55:59

    Mi anterior comentario demuestra lo cretino que soy. Pido disculpas por mi anticatalanismo...

    Responder a este comentario

  • Félix |10. marzo 2016 14:57:57

    ¿AuseNtanos?... Supongo que se refieren a los ausetanos (sin la N), los pobladores de la antigua Ausa y sus alrededores, hoy Vic o Vich (norte de la provincia de Barcelona, villa, municipio y capital de comarca de las Guilleries, cercana al municipio de Tona).

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  • Antonio |10. marzo 2016 15:03:49

    Como español me siento un poco saturado de la siguiente cuestion: cuando se habla de algo sucedido en cualquier comunidad autonoma de España, los titulares se refieren efectivamente a España, no Andalucia, Asturias o Murcia por ejemplo. Sin embargo, cuando se habla de Cataluña la cosa cambia, ya se publican los titulares dando a entender que fuese un pais independiente (como ocurre en este artículo que ni me he molestado en leer). Querido periodista, si esto hubiese sucedido en México o en Venezuela, hablarias de regiones especificas o sencillamente te referirias al pais en cuestion?? Que Cataluña ni Cataluña, digo yo que el descubrimiento habrá tenido lugar en territorio español, no??

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