CIENCIAS NATURALES: Ciencias de la Vida

Los buitres están amenazados por la aprobación de un fármaco letal para sus poblaciones

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La Agencia Española de Medicamentos y Productos Sanitarios autoriza el uso veterinario de un fármaco letal para los buitres, el diclofenaco, que es responsable de la práctica extinción de las poblaciones de buitres en la India hace dos décadas.

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MNCN | | 25 febrero 2014 18:21

<p>Un grupo de buitres leonados (<em>Gyps fulvus</em>) en el prepirineo de Lérida (Cataluña). / <a href="https://www.flickr.com/photos/mario_modesto/5671663907/sizes/l/in/photolist-9DbL5K-8sMtsb-bD3Bsi-9oCFv6-aXVRpr-dFyiTy-dsMzYL-aR3M3D-3jVbUS-5e53M4-8GK5Rh-5nSHEx-5kE548-7QRkvq-67vbDN-5iRJaG-6PSfwL-6PN8ft-6cM1QU-f4Mfnp-4UsMsL-ayFT7D-ayJynJ-ayFTEk-9qN4D4-4bhPYD-8X1Mv4-9qN4GX-bAMmxB-ayG53c-682fvS-bfHGRk-ayG33k-ayG4mt-twwFP-9DwdoC-9DbU5P-9DbRKa-9DeHAY-dnN6fY-dadYzB-eicPd2-eiiyvq-eiiwr3-cSnz7A-eCX6cu-8GFV8R-5WMurW-5vxhNQ-8GK5LS-hZWyag/" target="_blank">antecessor</a>.</p>

Un grupo de buitres leonados (Gyps fulvus) en el prepirineo de Lérida (Cataluña). / antecessor.

La población de buitres españoles está seriamente amenazada por la aprobación del uso veterinario de dos productos (Diclovet y Dolofenac) que contienen diclofenaco, un antiinflamatorio y analgésico. Esta es la alerta de un grupo de investigadores del  Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN), la Estación Biológica de Doñana, ambos del CSIC, la Universidad de Lleida y la Universidad Miguel Hernández  que hace pública en la revista Conservation Biology.

El uso de diclofenaco en tratamientos veterinarios provocó la práctica extinción de varias especies de buitres en el subcontinente indio. Los cadáveres de ganado tratados con diclofenaco que eran ingeridos por los buitres les provocaban la muerte inmediata por fallos renales.  

Un modelo demográfico sugiere que menos de un 1% de cadáveres con presencia de diclofenaco fue suficiente para provocar la práctica extinción de los buitres en la India. Varios millones de buitres murieron entre 1990 y 2000, con declives poblacionales cuantificados entre un 95% y un 99%. La consecuencia más inmediata fue la proliferación de ratas y perros, y el problema sanitario derivado de la acumulación de cadáveres. En 2006 el uso de diclofenaco se prohibió en muchos países asiáticos.

Menos de un 1% de cadáveres con presencia de diclofenaco fue suficiente para provocar la práctica extinción de los buitres en la India.

“Es de vital importancia que, siguiendo el principio de precaución, se proceda a la inmediata prohibición del uso veterinario del diclofenaco  para evitar gravísimas consecuencias en las poblaciones de buitres y el funcionamiento de los ecosistemas en España”, alerta el investigador del MNCN Guillermo Blanco.

España alberga más del 90% de la población europea de aves carroñeras (buitre leonado, buitre negro, alimoche y quebrantahuesos). Los carroñeros son piezas claves del ecosistema y verdaderos aliados de los ganaderos ya que se encargan de eliminar los cadáveres que de otra forma se convierten en focos de infección y enfermedades.

En 2001 el brote de encefalopatía espongiforme bovina (o enfermedad de las vacas locas) provocó que la UE prohibiera dejar estos cadáveres en el campo y obligara a destruirlos o reutilizarlos en instalaciones autorizadas. La medida causó un importante déficit en la alimentación de los buitres que tuvo consecuencias demográficas y comportamentales.

“Es de vital importancia que se proceda a la inmediata prohibición del uso veterinario del diclofenaco"

La presión de ganaderos, gestores y científicos ha permitido que en los últimos años se flexibilizara la normativa sanitaria. En 2011 se produjo un avance  en este sentido con la aprobación del Real Decreto 2632/2011 de 14 de noviembre, que permitía  abandonar los cadáveres en el campo.

Con el retraso en el cumplimiento de este Real Decreto y la aprobación por parte de la Agencia Española de Medicamentos y Productos Sanitarios del uso del diclofenaco para el tratamiento de ganado en España, la amenaza sobre las poblaciones de aves carroñeras es cada día mayor.

Referencia bibliográfica:

Antoni Margalida, Josá A. Sánchez-Zapata, Guillermo Blanco, Fernando Hiraldo y José A. Donázar. (2014) "Diclofenac Approval as a Threat to Spanish Vultures". Conservation Biology 

Zona geográfica: España
Fuente: Museo Nacional de Ciencias Naturales

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