Suscríbete al boletín semanal

Recibe cada semana los contenidos más relevantes de la actualidad científica.

Si estás registrado

No podrás conectarte si excedes diez intentos fallidos.

Si todavía no estás registrado

La Agencia SINC ofrece servicios diferentes dependiendo de tu perfil.

Selecciona el tuyo:

Periodistas Instituciones
Si estás registrado

No podrás conectarte si excedes diez intentos fallidos.

Si todavía no estás registrado

La Agencia SINC ofrece servicios diferentes dependiendo de tu perfil.

Selecciona el tuyo:

Periodistas Instituciones

Los minerales de Marte influyen en la medición de su temperatura

Un equipo de investigadores del Centro de Astrobiología (CSIC-INTA), en Madrid, ha confirmado que el tipo de composición mineralógica de la superficie de Marte influye en la medición de su temperatura. El estudio se publica esta semana en el Journal of Environmental Monitoring, y servirá para interpretar los datos del sensor de temperatura del suelo del vehículo Mars Science Laboratory (MSL) de la NASA, cuyo lanzamiento está previsto para 2011.

Vehículo Mars Science Laboratory (MSL) de la NASA con la estación meteorológica REMS. Imagen: NASA

“Hemos confirmado mediante ensayos de espectroscopia infrarroja que las asociaciones químico-mineralógicas de la superficie de Marte influyen en la medición de la temperatura del suelo marciano”, explica a SINC María Paz Martín, investigadora del Centro de Astrobiología (CAB, organismo mixto CSIC-INTA) y autora principal de un estudio que acaba de publicar el Journal of Environmental Monitoring. Los espectrómetros de infrarrojo registran cómo las distintas mezclas de minerales reflejan este tipo de radiación, y esta información sirve para calcular la temperatura ambiente.

El trabajo se enmarca dentro de un proyecto relacionado con el sensor de temperatura del suelo de la estación meteorológica REMS (Rover Environmental Monitoring Station). Este instrumento, cuyo diseño se coordina desde el CAB, forma parte del vehículo y la misión Mars Science Laboratory (MSL), que la NASA tenía previsto lanzar este año, aunque se ha postergado hasta 2011.

“Esta investigación evidencia que para realizar las mediciones térmicas en la superficie de Marte se deben tener en cuenta determinadas mezclas mineralógicas concretas”, señala Martín. Los resultados confirman que existen incrementos y detrimentos significativos del porcentaje, de hasta el 100%, en los valores de reflectancia (capacidad de reflexión de una superficie) en mezclas como las de basalto con hematites frente a las de basalto con magnetita.

Para realizar el estudio los científicos han seleccionado y preparado muestras de minerales terrestres que se ha comprobado que existen en Marte, como los óxidos, oxi-hidróxidos, sulfatos, cloruros, ópalo y algunos procedentes de la arcilla. Estos compuestos se obtuvieron de materiales de referencia procedentes del Servicio Geológico de Estados Unidos, así como de diversas zonas de la Tierra análogas a las del planeta rojo, como El Jaroso (Almería), el río Tinto (Huelva) y el desierto de Atacama (Chile).

Los investigadores pulverizaron el material hasta alcanzar menos de 45 micras, el tamaño medio del polvo del suelo marciano. Después mezclaron los minerales en distintas proporciones con basalto, la roca volcánica más importante de Marte, y midieron cómo variaba la reflectancia infrarroja en los mismos rangos de longitud de onda en los que operará el sensor de temperatura de REMS.

“Los experimentos confirman que cualquier desarrollo analítico químico-mineralógico en Marte requiere previamente una buena calidad de los ensayos y rutinas metodológicas en la Tierra”, destaca Martín.

En busca de indicios de agua y vida en Marte

“Los resultados de este trabajo también tienen implicaciones en la detección y exploración de los ambientes de Marte en los que hubo agua líquida, además de en estudios de habitabilidad y búsqueda de vida”, comenta Jesús Martínez Frías, coautor del estudio y astrogeólogo del CAB. Los espectros de reflectancia infrarroja obtenidos experimentalmente pueden servir de indicadores para ayudar en esa tarea.

Martínez Frías señala que esta investigación multidisciplinar, en la que han colaborado geólogos, químicos e ingenieros, “abre una nueva línea de trabajo que crecerá con la incorporación de nuevos minerales como los carbonatos, y de rutinas analíticas que aproximen los análisis espectroscópicos a las condiciones marcianas más fidedignas”.

Este estudio se podrá aplicar también al análisis de los datos recogidos por los instrumentos de otras misiones a Marte o a otros planetas, y a los ensayos en ambientes extremos de la Tierra.

-------------------------------------

Referencia bibliográfica:

Martín Redondo, M.P., Sebastian Martínez, E., Fernández Sampedro, M.T. Armiens, C., Gómez-Elvira, J. and Martinez-Frias, J. “FTIR reflectance of selected minerals and their mixtures: implications for the ground temperature-sensor monitoring on Mars surface environment (NASA/MSL-Rover Environmental Monitoring Station)”. Journal of Environmental Monitoring 11: 1428-1432, julio de 2009.

Fuente: SINC
Derechos: Creative Commons

Solo para medios:

Si eres periodista y quieres el contacto con los investigadores, regístrate en SINC como periodista.

Artículos relacionados
Descubierta una cercana subtierra rica en hierro

A unos 30 años luz de la Tierra, el exoplaneta GJ 367 b orbita alrededor de una enana roja en menos de 8 horas. Su tamaño es ligeramente mayor que el de Marte y su masa la mitad de la de nuestro planeta, aunque presenta una densidad cercana a la del hierro puro, según un estudio internacional en el que participa el Instituto de Astrofísica de Canarias.

Los planetas gigantes alcanzan su ‘madurez’ antes de lo que se pensaba

Un estudio con participación española revela que los planetas gaseosos del sistema V1298 Tau han alcanzado su tamaño final tan solo 20 millones de años después de su formación. El hallazgo desafía los modelos actuales de formación y evolución planetaria para este tipo de objetos astronómicos.