CIENCIAS NATURALES: Ciencias de la Vida

Los plásticos biodegradables también son tóxicos

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Investigadores de la Universidad Autónoma de Madrid y la Universidad de Alcalá revelan que uno de los tipos de los plásticos biodegradables más utilizado hoy en día como alternativa a los tradicionales libera nanopartículas que ejercen efectos tóxicos sobre organismos de ecosistemas acuáticos. 

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SINC | | 02 julio 2019 09:09

<p class=" text-left">Los nanoplásticos liberados tras la degradación de un plástico biodegradable tiene efectos negativos en los organismos de los ecosistemas acuáticos / UAM</p>

Los nanoplásticos liberados tras la degradación de un plástico biodegradable tiene efectos negativos en los organismos de los ecosistemas acuáticos / UAM

Los plásticos biodegradables –plásticos que pueden ser degradados por microrganismos– están emergiendo como alternativa para evitar la acumulación de plásticos en el medio ambiente durante largos periodos de tiempo.

Ahora, un estudio publicado en la revista Environmental Science: Nano, revela que uno de los más comunes de estos plásticos biodegradables, el polihidroxibutirato (PHB), libera durante su proceso de degradación ‘nanoplásticos’ que producen efectos tóxicos sobre organismos de los ecosistemas acuáticos.

Los nanoplásticos son fragmentos 400 veces más finos que el grosor de un cabello humano. “Incluso en cortos periodos de tiempo, bajo condiciones similares a las que aparecen en la naturaleza, los plásticos biodegradables, como los basados en polihidroxibutirato, generan nanoplásticos de unos 200 nanómetros”, declara Miguel González-Pleiter, primer firmante del trabajo e investigador de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM).

Los nanoplásticos son fragmentos 400 veces más finos que el grosor de un cabello humano

Estudios anteriores habían evaluado los efectos que producen los nanoplásticos sobre los organismos presentes en los ecosistemas, pero siempre se trataba de nanoplásticos sintetizados directamente en el laboratorio. Por primera vez se han estudiado los efectos de nanoplásticos secundarios, es decir, aquellos generados tras la degradación de los plásticos bajo condiciones similares a las de la naturaleza. “Se trata de una aproximación más cercana a lo que puede estar ocurriendo en los ecosistemas acuáticos continentales hoy en día”, afirman los autores de la investigación.

Efectos tóxicos

Los resultados muestran que los nanoplásticos obtenidos tras la degradación de plásticos de polihidroxibutirato ejercen efectos tóxicos sobre dos productores primarios de aguas continentales, concretamente un alga y una cianobacteria.

Los productores primarios tienen un papel clave en los ecosistemas, pues son la base de la red trófica, de modo que si estos se ven afectados todo el ecosistema puede sufrir daños.

El trabajo, en el que también participan investigadores de la Universidad de Alcalá (UAH), analizó además los efectos que dichos nanoplásticos producen en niveles superiores de la red trófica. De acuerdo con los resultados, los nanoplásticos también producen efectos sobre consumidores primarios (en concreto sobre un crustáceo representativo de su nivel trófico).

Ejercen efectos tóxicos sobre dos productores primarios de aguas continentales, concretamente un alga y una cianobacteria

Por último, los investigadores analizaron el mecanismo detrás de la toxicidad de los nanoplasticos sobre los organismos acuáticos, encontrando mecanismos de acción similares al de nanopartículas de otros materiales.

 Acumulación de plástico

Hoy en el mundo se producen anualmente más de 300 millones de toneladas de plásticos. Estos son compuestos ligeros, de gran durabilidad, resistentes y de bajo coste, características que han conducido a su elevado uso en sectores estratégicos como agricultura, industria, medicina, construcción y paquetería.

Las mismas propiedades que permiten su estabilidad y durabilidad también son las responsables de dificultar su degradación en la naturaleza, generando acumulación en distintos compartimentos ambientales, como los océanos, donde se van degradando a plásticos más pequeños que podrían estar generando efectos nocivos sobre los ecosistemas.

Referencia bibliográfica:

Miguel González-Pleiter, Miguel Tamayo-Belda, Gerardo Pulido-Reyes, Georgiana Amariei, Francisco Leganés, Roberto Rosal and Francisca Fernández-Piñas. “Secondary nanoplastics released from a biodegradable microplastic severely impact freshwater environments”. Environ. Sci.: Nano, 2019, 6, 1382–1392. DOI: 10.1039/c8en01427b

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Zona geográfica: Comunidad de Madrid
Fuente: Universidad Autónoma de Madrid

Comentarios

  • Raiwons |05. julio 2019 09:54:03

    Hola, mi comentario anterior no ha sido lo suficiente elocuente y claro para publicarlo?

    QUEREMOS SABER TU OPINIÓN

    Por favor, ten en cuenta que SINC no es un consultorio de salud. Para este tipo de consejos, acude a un servicio médico.

  • Raiwons |05. julio 2019 09:56:18

    Hay que ser muy ignorante para creerse que el plástico sea el formato que sea que no contamine, todos sabemos que el estiércol en su mejor estado también contamina y digamos de los abonos fertilizantes químicos, cuanto más el plástico por muy biodegradable que sea, todo es cuestión de pasta, alguien se habrá forrado con ese cuento después de estar todo contaminado se dan cuenta? Usemos la lógica de la abuela, si el estiércol deja nutrientes en la tierra para sembrar, que deja el plástico desintegrado en el terreno nada? Lo que yo no entiendo es porque se le da una fecha de años para la desaparición de la bolsa de plástico sabiendo lo que contamina? Y qué sentido tiene suprimir la bolsa, si compras cualquier artículo y viene envuelto en plástico? Eso que es, ignorancia, cinismo, o cuestión de pasta, por otra parte veo y me da la risa las cajas de las fruterías que ahora son de cartón, para suprimir las de plástico, como si eso contaminara menos, analicemos un poco, hay que cortar más árboles para la demanda de dicho cartón, después de usarlas porque las grandes compañías fruteras, tienen el capricho de poner su anagrama pintadas con tinta, cuando se reciclan alguien sabe los litros de agua que hay que gastar hasta que ese cartón se quede limpio para darle un nuevo cometido? Quitando las que se queman que ya no se podrán reciclar, (((SOLUCION!!))) Usar cajas de plástico robusto para que no se rompan pero sin permitir que se pongan nombres así las podrán usar cualquier compañía con el coste de 10€ cada una, a ver señores como no van a ser contaminantes si se las da un uso y se tiran a la basura.

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