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Los videojuegos mejoran el aprendizaje de alumnos con necesidades educativas especiales

Investigadores de la Universidad de Alcalá y la Universidad Nacional de Educación a Distancia (UNED), en colaboración con la empresa Electronic Arts (EA), han comprobado cómo los videojuegos pueden apoyar y mejorar el aprendizaje de estudiantes con trastornos en el desarrollo y déficit intelectual.

Universidad de Alcalá
31/5/2012 16:43 CEST

El objetivo principal del programa es que padres y educadores conozcan de primera mano a qué juegan sus hijos. Imagen: Universidad de Alcalá.

Los videojuegos pueden convertirse en instrumentos educativos que faciliten el aprendizaje de niños y niñas con necesidades educativas especiales. Es la conclusión principal de un proyecto llevado a cabo por un grupo de investigación formado por especialistas en educación, comunicación y psicología de la Universidad de Alcala (UAH) y la UNED.

La empresa de videojuegos Electronic Arts, desde su proyecto de Responsabilidad Social Corporativa, ha apoyado la iniciativa, en la que el equipo de investigadores se ha adentrado en las aulas de alumnos con necesidades especiales de los institutos La Cañada y Manuel de Falla, en Coslada (Comunidad de Madrid).

Una de las conclusiones del trabajo es que la utilización en las clases de recursos no diseñados para el aprendizaje formal, como es el caso de los videojuegos, ha roto con una dinámica muy pautada y estructurada de las herramientas habituales, fundamentalmente en este tipo de alumnos, y ha dado como resultado un aprendizaje más auténtico y motivador y una mayor capacidad para relacionarse. A su vez, el uso de los videojuegos comerciales ha supuesto un enorme cambio en el uso de la tecnología por parte de estudiantes a los que hasta ahora no se les contemplaba como usuarios de tecnología.

El uso de los videojuegos ha supuesto un enorme cambio en el uso de la tecnología por parte de estos estudiantes

Mayor autonomía y capacidad de decisión

Otro de los resultados ha sido la capacidad para avanzar y progresar según las posibilidades de cada alumno, lo que ayuda a incrementar la autonomía y capacidad de decisión, muy difícil de conseguir con este tipo de alumnado. Además, los retos y problemas del videojuego y las ayudas que ofrece para superarlos se adaptan perfectamente a diferentes capacidades y ritmos de aprendizaje respondiendo de una forma ajustada a las necesidades de todos los estudiantes.

"Los videojuegos son una herramienta que en sí misma se adapta perfectamente a los ritmos de cada alumno", comenta Laura Méndez, coordinadora pedagógica del proyecto.

"El trabajo que estamos haciendo con los alumnos de necesidades especiales es fundamental para que tengan iniciativa. Estos niños toman muy pocas decisiones a lo largo de su vida ya que continuamente les estamos diciendo qué tienen que hacer, pero con los videojuegos son ellos los que deciden y son autónomos para la toma de decisiones. Y lo más importante, si toman una decisión equivocada no pasa nada porque las consecuencias no van más allá del videojuego", señala Rosa Píriz, profesora de Pedagogía Terapéutica del IES Manuel de Falla.

Aprender en un entorno simulado para enfrentarse a la vida real

A través de un entorno simulado como el de Los Sims 3: Salto a la Fama, los alumnos han tenido una visión más auténtica de las situaciones reales, tales como enfrentarse a una entrevista de trabajo, utilizar principios de economía, normas de convivencia o el funcionamiento de una comunidad social y sus modos de vida relacionados con la vivienda, la familia o el trabajo. Pero con una gran diferencia: aquí el error no es permanente.

"Tener riesgos en un entorno simulado es básico para este tipo de alumnado ya que a ellos se les hace mucho más difícil enfrentarse a situaciones cotidianas que se encontrarán en el día a día, tales como buscar trabajo o escoger una determinada vestimenta a la hora de hacer una entrevista", añade Rosa Píriz.

Son una herramienta que en sí misma se adapta perfectamente a los ritmos de cada alumno

Poder relacionarse y trabajar en equipo

Otro pilar básico en el resultado del uso de videojuegos comerciales en alumnos con necesidades especiales es la capacidad de establecer otras formas de relación social. Los videojuegos permiten crear un entorno inclusivo donde conviven estudiantes con diferentes capacidades y al mismo tiempo se dan situaciones de colaboración entre alumnos con pocas habilidades sociales.

"En el caso de los alumnos con trastornos del desarrollo y una gran dificultad para establecer relaciones sociales, los videojuegos tienen un gran potencial, creando situaciones donde la resolución de una terea necesita una reflexión compartida y una toma de decisiones consensuada", explica Laura Méndez, miembro del equipo de investigación de la Universidad de Alcalá y la UNED. Asimismo, se ha observado una transformación de la relación jerárquica, tan acusada entre profesores y este tipo de estudiantes, lo que ha dado como resultado la potenciación de las iniciativas en los estudiantes para la organización del aula y la selección de actividades.

Recursos para compartir

El trabajo de este grupo de investigación, que dirige la catedrática de Psicología Evolutiva y de la Educación de la UAH Pilar Lacasa, se ha centrado en los ultimos años en trazar y fortalecer líneas de colaboración con docentes y familias con el fin de planificar juntos escenarios educativos innovadores, construyendo puentes entre la educación formal y no formal.

En el ámbito de esta investigación, la Universidad de Alcalá y Electronic Arts, en el marco de su Programa de Responsabilidad Corporativa, colaboran desde hace tiempo para seguir avanzando en esta línea de estudio. Juntos han creado la web educativa www.aprendeyjuegaconea.com, una iniciativa pionera en el sector de los videojuegos.

El objetivo principal es que padres y educadores conozcan de primera mano a qué juegan sus hijos, sepan inculcarles los hábitos correctos y puedan ayudarles a desarrollar ciertas capacidades y aptitudes fundamentales para el desarrollo de su vida social. En este web se encuentra disponible el informe sobre este proyecto, entre otros.

Fuente: Universidad de Alcalá
Derechos: Creative Commons
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