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Cómo formar un magnetar

Esta impresión artística muestra al magnetar del rico cúmulo de estrellas muy jóvenes Westerlund 1. / ESO/L. Calçada

Un equipo de astrónomos europeos cree haber hallado, por primera vez, a la estrella compañera de un magnetar, un tipo inusual de estrella de neutrones con un campo magnético extremadamente fuerte. De hecho son los imanes más potentes conocidos en el universo, millones de veces más potentes que los imanes más fuertes de la Tierra. El descubrimiento, efectuado con las observaciones del telescopio VLT del Observatorio Europeo Austral (ESO), ayuda a explicar cómo se forman los magnetares, un enigma de hace 35 años.

En la ilustración, el magnetar CXOU J164710.2-455216, encontrado en el rico cúmulo de estrellas muy jóvenes Westerlund 1. Este cúmulo contiene cientos de estrellas muy masivas, algunas con el brillo de casi un millón de soles. El equipo ha demostrado que este magnetar se formó probablemente como parte de un sistema de estrellas binarias. El descubrimiento de la antigua compañera del magnetar en otro lugar dentro del cúmulo ha ayudado a resolver el misterio de cómo una estrella que empezó siendo tan masiva podría convertirse en un magnetar, en lugar de colapsar en un agujero negro como esperarían los astrónomos.

Fuente: ESO
Derechos: Creative Commons
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