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¿Por qué algunos ‘Júpiter calientes’ giran al revés que su estrella?

Lynette Cook
11 mayo 2011 0:00 CEST

El planeta gigante en tránsito ('Júpiter caliente') orbita muy cerca de la estrella y en una dirección opuesta a la rotación de ésta. Su movimiento es fruto de las perturbaciones gravitacionales de otro planeta más lejano (situado en el extremo superior izquierdo de la imagen).

Los ‘Júpiter calientes’ son un tipo de exoplanetas con una masa similar a Júpiter pero con una órbita más cercana a su estrella. Alrededor del 25% tienen órbitas retrógradas puesto que modifican sus posiciones respecto a las estrellas fijas. Este fenómeno es contrario a la teoría de la formación planetaria, que defiende que la órbita debe seguir la misma dirección que el giro de su estrella, tal y como ocurre en el Sistema Solar.

Hasta ahora, los científicos desconocían cómo las órbitas de estos exoplanetas eran retrógradas respecto al momento angular total (magnitud física que relaciona la masa con la velocidad y el vector radio). Gracias a un análisis de cuerpos planetarios, el artículo, publicado hoy en Nature, demuestra que estos planetas pueden producir ‘Júpiter calientes’ con giros opuestos a sus estrellas.

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