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Se necesitarán 300 años más para descubrir todos los árboles de la Amazonía

The Field Museum
13 julio 2016 11:00 CEST

Árboles de la selva tropical del Amazonas.

En la selva tropical del Amazonas existe más variedad de árboles que en cualquier otra parte del mundo, pero el número exacto ha sido durante mucho tiempo un misterio.

En 2013, un equipo de científicos estimó que el número de especies se situaba cerca de los 16.000. Un nuevo trabajo, publicado en Scientific Reports y realizado por los mismos investigadores, ahonda en las colecciones de museos de todo el mundo con el fin de confirmar cuantas especies de árboles del Amazonas han sido registradas y cuántas quedan por descubrir.

“Recogimos una lista de 11.676 especies de árboles. La estimación del 2013 estaba en buen camino, por lo que las 4.000 restantes aún no se han descubierto ni descrito”, explica Nigel Pitman, investigador en The Field Museum (EE UU) y uno de los autores del estudio.

Desde el año 1900, cada año se han descubierto entre 50 y 200 nuevos árboles en la Amazonía. Si se sigue el ritmo de descubrimiento, los científicos sugieren que no se hallará la última especie hasta que no pasen al menos tres siglos.

Toda la información necesaria la obtuvieron desde un solo lugar gracias a la digitalización de los registros de museos de todo el mundo. "No podríamos haber escrito este estudio sin la ayuda de la digitalización", concluye el investigador.

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