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Tras 52 años, John Mainstone muere sin ver caer una gota de brea

John Mainstone frente al experimento. / Universidad de Queensland

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Si hubiera un Premio Nobel a la paciencia, no habría duda de que John Mainstone estaría entre los laureados. Durante 52 años ha protagonizado uno de los experimentos de laboratorio de más larga duración del mundo. Se trata de 'The pitch drop experiment' o experimento de la gota de brea, que trata de demostrar que un material como la brea, tan sólido como el asfalto, puede gotear. Solo que cada gota tarda en caer entre 7 y 13 años. Aunque desde 1927 –año en el que la Universidad de Queensland (Australia) inició la prueba– han caído ocho gotas del viscoso material, el profesor Mainstone –que murió el pasado 23 de agosto a los 78 años– jamás vio caer una con sus propios ojos. Gracias a esta investigación, se ha demostrado que un material aparentemente sólido como la brea, en realidad es un líquido 230.000 millones de veces más viscoso que el agua. The Pitch Drop Experiment se puede ver día y noche a través de internet. Solo hay que armarse con un poquito de paciencia.

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