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Mañana se celebra el Día internacional de los Buitres

Cerca de 6.000 buitres en riesgo de muerte a causa de un fármaco

Entre 3.000 y 6.000 buitres podrían morir al año en España si se sigue autorizando el diclofenaco. Así lo advierten varias organizaciones conservacionistas ante la nueva revisión de la Agencia Española de Medicamentos y Productos Sanitarios para autorizar la distribución de este antiinflamatorio de uso veterinario perjudicial para los buitres. Un estudio del Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente demuestra la gravedad del uso de diclofenaco y su impacto en las poblaciones de aves.

Buitre leonado / Juan Becares

Aunque en España el uso del antiinflamatorio diclofenaco solo está autorizado bajo prescripción y administración de un veterinario, y se recomienda no llevar a un muladar o abandonar en el campo un cadáver al que se haya administrado el medicamento, un reciente estudio del Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente (MAPAMA) demuestra la presencia de cadáveres con diclofenaco al alcance de buitres silvestres. El riesgo de estos fármacos es la posible muerte de miles de buitres al alimentarse de cadáveres de animales que previamente hayan sido tratados.

En otro estudio publicado en Journal of Applied Ecology se estimó que, sobre la base de una presencia de entre el 0,11 y el 0,19% de cadáveres disponibles para los buitres con presencia de diclofenaco predicha en ese momento por el MAPAMA, la mortalidad actual de buitres sería de entre 3.617 y 6.389 anuales. Sin embargo, con una presencia comprobada en el estudio del MAPAMA ,que ronda el 0,8%, estas cifras podrían dispararse como sucedió en el subcontinente Indio, donde la presencia en tan solo el 1% de los cadáveres de vacas abandonadas en el campo llevó a la casi extinción (en un 99%) a cinco especies de buitres: el indio, el dorsiblanco, el bengalí, el cabecirrojo y el picofino.

Hasta el 3 de octubre tiene de plazo la empresa farmacéutica para solicitar a la Agencia Española de Medicamentos y Productos Sanitarios (AEMPS) la renovación de su autorización para comercializar Diclovet y Dolofenac, medicamentos de uso veterinario que contienen diclofenaco.

El riesgo de estos fármacos es la muerte de miles de buitres al alimentarse de cadáveres de animales que hayan sido tratados

Ante esta situación y con motivo del Día Internacional de los Buitres, que se celebra el próximo 2 de septiembre, la organización conservacionista SEO/BirdLife ha hecho un escrito a la AEMPS para que se aplique el principio de precaución y se consideren todos los argumentos y recomendaciones científicas para que no se ponga en riesgo la población de las aves necrófagas en nuestro país.

Juan Carlos Atienza, responsable de gobernanza ambiental de la organización ambiental subraya: “España tiene el gran privilegio de tener las mejores poblaciones de buitres, razón por la que miles de personas acuden a nuestro país a observarlas generando un creciente negocio en el ámbito del turismo de naturaleza. Los buitres son también grandes aliados de los ganaderos evitando a muchas explotaciones costosos gastos en la recogida, el transporte y la incineración de cadáveres. Todas estas ventajas no pueden ponerse en juego solo para agrandar la cuenta de beneficios de una empresa farmacéutica. La AEMPS tiene que actuar pensando en el interés general y defendiendo el patrimonio natural de todos. El mundo de la conservación tiene la vista puesta en esta decisión.”

Por ello, las organizaciones conservacionistas esperan que ante la nueva revisión de la autorización para su uso en España la AEMPS dé una negativa y garantice definitivamente la seguridad de este grupo de aves que, además de formar parte de nuestro patrimonio natural, cumplen una importante función ecosistémica.

Por su parte, Luis Suárez, responsable del programa de especies de WWF España indicó que lo que está en juego "es borrar de un plumazo la cima de la pirámide trófica en nuestro territorio. El papel de los buitres es extremadamente relevante en nuestro país. Ellos evitan, entre otras cosas, la propagación de enfermedades en el campo. Conservar a los buitres prohibiendo el diclofenaco es un asunto de responsabilidad”.

Prohibir el diclofenaco no tendría efectos negativos sobre la gestión sanitaria del ganado ya que existen alternativas igual de eficaces

En la actualidad, su uso está prohibido en países como India, Nepal, Irán o Pakistán, lo cual ha permitido frenar el declive de las poblaciones de necrófagas.

Prohibir el diclofenaco no tendría efectos negativos sobre la gestión sanitaria del ganado ni sobre la economía de los ganaderos ya que existen alternativas igual de eficaces y con un similar coste económico. En el estudio del MAPAMA se reconoce al meloxicam como un antiinflamatorio seguro para los buitres y se plantea como una alternativa para usar en el ganado que pueda ser consumido por aves necrófagas.

España, tierra de buitres

El riesgo de la utilización de este medicamento de uso veterinario es especialmente elevado en España, donde se encuentra el 80% de los buitres negros y leonados de Europa, además de otras especies amenazadas como el alimoche o el quebrantahuesos. El diclofenaco es uno de los muchos obstáculos que sufren los buitres, uno de los grupos de aves más amenazados del planeta, con 16 de sus 23 especies en situación de riesgo grave.

El mecanismo por el que el diclofenaco y otros antiinflamatorios son tóxicos para los buitres no está todavía aclarado, aunque se sugiere la posibilidad de una isquemia renal o de estrés oxidativo asociado a la disminución del transporte de ácido úrico en las células renales.

SEO/BirdLife y WWF junto a otras organizaciones ambientales europeas (SPEA, Vulture Conservation Foundation y BirdLife Europe) trabajan conjuntamente en esta iniciativa denominada Ban Vet Diclofenac para prohibir el uso veterinario del diclofenaco en la Unión Europea.

Fuente: SEO/BirdLife
Derechos: Creative Commons
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