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Comienzan a diseñar una “nariz electrónica” para detectar explosivos

El Instituto de Nanociencia de Aragón (INA) y el Instituto Tecnológico de Aragón (ITA) desarrollarán un chip con reconocedores específicos de sustancias gaseosas que, entre otras aplicaciones, facilitará la localización de compuestos explosivos en lugares públicos mediante una “nariz electrónica”, según informa el Gobierno de Aragón en una nota de prensa.

Microplacas de la "nariz electrónica". Imagen: UNIZAR

El objetivo del proyecto desarrollado por el INA y el ITA es el diseño y elaboración de una plataforma multisensora construida por varias microestructuras de silicio, modificadas con zeolitas (un tipo de aluminosilicatos), para la detección específica de elementos concretos presentes en las mezclas gaseosas.

Aunque este microdispositivo tiene aplicación en numerosos sectores, esta iniciativa se centra en la detección de una molécula modelo de la familia de explosivos derivados del TNT.

El concepto conocido como “nariz electrónica” se usa para aquellos mecanismos capaces de reconocer y cuantificar una determinada sustancia gaseosa presente en una mezcla de varios gases. La tarea es especialmente compleja, ya que no existen mecanismos de traducción o capas sensoras que sean perfectamente selectivas.

En el proyecto del INA y el ITA las micropalancas o microestructuras de silicio están recubiertas de micromembranas de zeolitas que actuarán de capas sensoras, absorbiendo los gases de forma selectiva en función de su temperatura.

Este proyecto ha sido subvencionado por el Departamento de Ciencia, Tecnología y Universidad con 54.222 euros, dentro de la Convocatoria de Proyectos de Investigación y Desarrollo Tecnológico de 2008 orientada al desarrollo y transferencia de conocimientos. Con esta iniciativa se pretende acercar los resultados de la investigación básica llevada a cabo en el Instituto de Nanociencia de Aragón a las necesidades de las empresas, buscando posibles aplicaciones industriales de los desarrollos objeto del proyecto.

Para esta investigación se ha creado un grupo multidisciplinar compuesto por personal del INA, y participan miembros del grupo de excelencia NFP, gaZ e IMANA, y el Grupo de Investigación Aplicada Consolidado (GIA-MDPI) del Instituto Tecnológico de Aragón.

El Instituto de Nanociencia de Aragón, dependiente de la Universidad de Zaragoza, es el centro de referencia regional en las actividades relacionadas con la investigación en nanociencia y nanotecnología. El INA asume en este proyecto la fabricación de las micropalancas, la integración de la electrónica, la funcionalización con capas zeolíticas y la validación del prototipo de plataforma multisensora en la detección de gases.

El Instituto Tecnológico de Aragón aporta la capacidad de un grupo de 50 investigadores orientado a la aplicación de los resultados de investigación y transferencia de tecnología al tejido industrial, con experiencia en diseño y modelado de sistemas. El ITA asume en este proyecto tanto el diseño de las microestructuras de silicio como el de la electrónica asociada para su actuación y detección.

Fuente: SINC
Derechos: Creative Commons
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