CIENCIAS NATURALES: Ciencias Agrarias

Desarrollan un método biológico para combatir la verticilosis del olivo

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Un grupo de investigación de la Universidad de Salamanca trabaja para combatir la verticilosis del olivo, una enfermedad que se ha convertido en una gran amenaza para uno de los cultivos más importantes de España desde el punto de vista económico. La aportación de los científicos se centra en el desarrollo de un método de control biológico: un hongo denominado Trichoderma que podría defender a los olivos del hongo causante de la enfermedad, Verticillium.

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DICYT | 19 septiembre 2011 10:52

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Imagen al microscopio del hongo 'Trichoderma'. Foto: Enrique Monte/DiCYT

El problema de la verticilosis es grave y "hay que solucionarlo, porque nos quedamos sin olivos, sin aceite y sin aceitunas", señala el investigador que lidera el grupo, Enrique Monte. Los efectos del hongo patógeno son bien conocidos por los agricultores que se dedican al olivar: "Los árboles se secan fulminantemente", comenta el experto en declaraciones a DiCYT.

Para buscar una solución, el científico del Centro Hispanoluso de Investigaciones Agrarias (Ciale) y su grupo de investigación echan mano de los conocimientos acumulados durante décadas sobre un género de hongos denominado Trichoderma, que defiende a muchas plantas de numerosos organismos patógenos. Por eso, pensaron en aplicarlo al problema de la verticilosis del olivo y los primeros resultados están siendo prometedores.

Para explicar cómo actúa el hongo que ha centrado sus investigaciones en los últimos años, a Enrique Monte le gusta poner un ejemplo cinematográfico: "Trichoderma es como Antonio Banderas cuando interpreta el personaje de 'El Zorro', es despiadado con los malos, que son los patógenos, pero también protege a la chica, que es la planta".

Ahora el reto es aplicar este hongo beneficioso para contrarrestar al hongo que seca los olivares. "Hay patógenos que atacan a todos los cultivos, pero otros son muy específicos. Es el caso de Verticillium, que ataca al olivo y al algodón", señala. Sin embargo, hasta hace pocos años los olivos siempre habían convivido sin problemas con este patógeno, que ha evolucionado a la vez que ellos. De hecho, recuerda Monte, "hay olivos milenarios y Verticillium no los mata". La pregunta es por qué ha comenzado a ser un grave problema en la actualidad.

"El problema fue que en Andalucía comenzaron a sembrarse juntos el olivo y el algodón", relata el investigador. Esto aumentó la concentración de inóculo del patógeno, es decir, de la cantidad de material fúngico que es susceptible de desarrollarse. Al haber más raíces de plantas en el suelo, Verticillium tenía más rizosfera donde multiplicarse, es decir, más terreno en contacto con las raíces de las plantas a las que puede atacar. En definitiva, "el algodón multiplicó la carga de patógeno en el suelo y el olivo empezó a decaer. Lo que era una convivencia normal, se transformó en un problema porque los olivos se secan", añade.

Hay dos tipos de verticilosis, la defoliante, en la que se seca la rama y el olivo se queda sin hojas y la no defoliante, que no es tan agresiva, porque la hoja no se cae, pero el árbol queda dañado. Frente a las dos variantes, el hongo con el trabaja el equipo de Enrique Monte hace de protector. "En el laboratorio hemos aislado cepas de Trichoderma que controlan ambos tipos", afirma.

Posibilidad de aplicación inmediata

Además, "como se trata de un problema inmediato, estamos ensayando con cepas de variedades de Trichoderma ya registradas", comenta. Si no fuera así, su trabajo se reduciría a ensayos experimentales sin posibilidad de aplicarse en el campo de forma real hasta que no pasaran rigurosos y largos controles. En concreto, existen dos cepas del hongo registradas, una de ellas, por el equipo de Enrique Monte. "Hemos visto que coloniza bien la rizosfera del olivo, así que vamos a preparar formulados de Trichoderma. Así, si en una finca de olivos se detecta la enfermedad de forma incipiente, se podría emplear preventivamente.

Esta investigación forma parte de un Proyecto de Excelencia de la Junta de Andalucía, pero se trata de "un problema nacional", asegura el especialista, y de hecho, en la búsqueda de soluciones participan científicos de varios puntos de España. Hasta el momento, la alternativa a métodos de biocontrol como el que prueba el Ciale eran los productos químicos basados en fosfitos, pero "no son del todo eficaces porque atacan fundamentalmente a otros patógenos, no a Verticillium", aclara Monte, aparte de los problemas de contaminación que siempre puede acarrear el uso de plaguicidas.

Si finalmente el método que se desarrolla en Salamanca, el uso de Trichoderma podría emplearse en conjunto con estos productos químicos siempre que se encuentren las dosis adecuadas.

Zona geográfica: Castilla y León
Fuente: DICYT

Comentarios

  • José Ureña Pamos |29. julio 2013 09:28:31

    Les deseo suerte en su investigación, pero creo que les pasará lo mismo que a todos los equipo que comenzaron a investigar esta enfermedad. Al final abandonan todos sin llegar a soluciones fiables..
    Tengo experiencia en trata olivos con Verticillium y, por el momento, la única solución es preventiva y sobre todo, no dejar que la enfermedad prospere en el árbol,. Hay que cortar y quemar rápidamente todas las ramas y, si se llega a tiempo puede que a la siguiente primavera brote sin enfermedad.
    Animo a todo el equipo, a ser primeros en dar con una solución fiable.

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  • Juan Marcos Baez. |24. febrero 2015 08:56:17

    Cómo va hasta el momento la aplicación en campo del trichoderma a sido efectivo.
    Cuales son las marcas registradas?
    Se ha logrado algún progreso significativo?
    Cordialmente.
    Juan Marcos.

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  • Juan Mercado Gutierrez Ing. |07. abril 2015 12:11:32

    Me e encontrado con información que menciona que también el Verticilium albo-atrum ataca al olivo, se que ustedes tienen el dalilae; gracias de antemano por su informacion

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  • olga laura |28. diciembre 2016 14:04:25

    Tenemos olivos aquí en Uruguay y les pasa que aquellos árboles plantados hace 10 años tienen ramas muy secas e incluso frutos secos y estamos teniendo alrededor de 15 de ellos con una enfermedad que a juzgar por lo que he leído esta muy relacionado a la verticilosis del Olivo. Hay alguna solución para que estos Olivos no los perdamos si pueden contactarme les agradezco estamos medio desesperados por la producción, aquí no nos dan mucha solución.

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  • Jaime Dorao |03. abril 2018 08:21:06

    Existe a día de hoy un producto que para el Verticilium y con ese producto se esta probando junto con Peróxido para ver si el peróxido elimina el hongo. Las pruebas se están haciendo en Bailen y Villacarrillo.

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  • Mercedes |26. abril 2019 11:57:44

    Porfavor estaría muy interesada en recibir información sobre la trichodermas para poder tratar los olivos de verticilo un ya que nos han aparecido unos árboles afectados y queremos resguardar a lós demás árboles.Muchas gracias

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